Een maand lang iedere dag een voetbalwedstrijd kijken in het stadion, dat was het doel van Thomas Rensen in 2011. Hij pakte de trein en reisde Europa rond. In totaal zag hij zelfs 32 wedstrijden in 18 landen. Voor Staantribune blikt hij in deze speciale Groundhopmaand de hele maand iedere dag terug op een van de meest unieke voetbaltrips ooit.

Maribor – NK Koper 1-0

Een club vol liefde

Een beetje mistroostig kijkt hij naar de tribune achter het doel. Vroeger stond hij daar ook. Toen was Sascha nog lid van de ultra’s van NK Maribor, de grootste voetbalclub van Slovenië. Maar toen kende hij ook zijn vriendin nog niet.

Niet dat zij niet van voetbal houdt, integendeel.  Dat was al bij de eerste ontmoeting tussen Sascha en zijn vriendin duidelijk. “Het eerste wat ik zei tegen haar bij onze ontmoeting in de disco was mijn naam. Het tweede was dat ik elke wedstrijd van Maribor zie. Uit en thuis. Hier en in Estland, als dat nodig is. Je wilt niet dat je je later in allemaal bochten moet wringen om een wedstrijdje te mogen zien van je vrouw. Daar heb ik geen zin in. Daarvoor is de liefde voor Maribor te groot.”

Maar daar had zijn tweede liefde geen problemen mee. Zij was als vijfjarige ook al meegenomen naar de trots van Slovenië en het was geen probleem om braaf met haar nieuwe vriend mee te doen. Vakanties worden sindsdien zo gepland dat de uitwedstrijden van Maribor in voorrondes van Europa Cups er perfect in passen. Hij was al in Eindhoven en Amsterdam en samen waren ze onder meer in Tallinn, Palermo en Edinburgh. En ook deze zomer komt er weer een buitenlandse trip aan, Maribor kan het kampioenschap nauwelijks meer verspelen en kwalificeert zich deze dag ook nog eens voor de bekerfinale.

Maar waarom is Sascha dan geen ultra meer?  “Dat is vijf jaar geleden veranderd. Toen werd onze eerste kind geboren. En natuurlijk moest hij meteen een seizoenkaart krijgen. Een baby zet je niet tussen de ultra’s, dus moesten we op zoek naar een alternatief. Ook onze tweede kind, een dochter, kreeg bij geboorte twee jaar geleden een seizoenkaart. De liefde gaat er met de paplepel in. En als de kinderen oud genoeg zijn, zullen we weer terugverhuizen naar hun plek achter het doel.”

Dan ontvouwen de ultra’s een levensgroot spandoek, over het alcoholverbod op de tribune. “Wij hebben geen bier nodig, we zijn al dronken door de liefde voor onze club’, valt er te lezen. Sascha knikt instemmend.

Meer lezen over mijn trip? Op Staantribune blik ik de hele maand ‘real time’ terug op mijn reis. Maar natuurlijk kan ik hier niet al mijn verhalen kwijt. Wil je alles lezen? Dan kan je (alleen deze maand) mijn boek 31Matches digitaal aanschaffen. Vraag het aan door dit formulier in te vullen: https://forms.gle/ue6A6FEgG4NDRG259

Lees ook de blogs over de andere dagen tot nu toe:
Dag 1: Engeland U17 – Spain U17
Dag 2: Bangor City – Prestatyn Town
Dag 3: West Ham United – Manchester United
Dag 4: Hertha BSC & VfL Wolfsburg
Dag 5: Djurgardens – AIK Solna
Dag 6: BK Skjold – BGA
Dag 7: Dynamo Dresden – Rot-Weiss Erfurt
Dag 8: Vyle-Tharoul – Spa
Dag 9: Rheindorf Altach – Gratkorn
Dag 10: Dinamo Zagreb – Lokomotiv Zagreb
Dag 11: Proleter Novi Sad – Mladost Lucani
Dag 12: Sparta Praag – Slavia Praag
Dag 13: USV Eschen/Mauren – Balzers
Dag 14: Schalke 04 – Internazionale
Dag 15: PSV -Benfica
Dag 16: Metz – Clermont
Dag 17: AC Milan – Sampdoria
Dag 18: Monza – Spezia
Dag 19: Karlsruher SC – FC Augsburg
Dag 20: First Vienna – SV Kapfenberg
Dag 21: KRC Genk – Club Brugge
Dag 22: SC Freiburg – Hannover96
Dag 23: Differdange 03 – RM Hamm Benfica
Dag 24: Willem II – AZ
Dag 25: Auxerre – RC Lens
Dag 26: Fortuna Köln – Germania Windeck