Ondanks de invloed van oligarchen en gigantische televisiegelden bestaan er nog veel tradities in het Engelse voetbal, zelfs op het hoogste niveau. De mooiste is misschien wel dat er op Tweede Kerstdag wordt gevoetbald, de zogeheten ‘Boxing Day’. De naam Boxing Day is afkomstig van de zogenaamde Christmas Box. Mensen stopten allerlei spullen in een doos, die zij de dag na Kerstmis aan de armen gaven. Sporten op Boxing Day is een traditie die al eeuwen teruggaat. Vroeger ging de Britten op vossenjacht, tegenwoordig is het voetbal dat de dag voor veel mensen bepaalt.Boxing Day 4

Boxing Day is misschien wel de meest befaamde voetbaldag van het jaar in Engeland. De stadions zitten voller dan normaal en er heerst een prettige stemming, want iedereen is blij om even uit de gourmetlucht te zijn. Al tijdens het eerste seizoen van de Engelse competitie, 1888-1889, werd er op 26 december gespeeld. Het is een traditie die nooit meer is verdwenen. Voor de Tweede Wereldoorlog werden er op Boxing Day vaak derby’s gespeeld, dit vanwege het ontbreken van een goede openbaar vervoer-netwerk. Helaas is dat tegenwoordig zelden meer het geval, hoewel de non-League deze traditie wel in stand houdt.Sunderland v Bolton Wanderers - Premier LeagueDe mooiste wedstrijd die ooit op Boxing Day is gespeeld, is de Steel City derby uit 1979 oftewel de Boxing Day Massacre. Sheffield Wednesday versloeg koploper Sheffield United met 4-0 voor 49.309 man, nog altijd een record op het derde niveau. Niet alleen de grote uitslag was opvallend, maar voor beide clubs draaide het seizoen helemaal om. Sheffield United, dat fluitend op weg leek naar de titel, raakte helemaal in de war. Waar Wednesday promoveerde, greep United naast het kampioenschap. Het seizoen erop degradeerden The Blades zelfs naar het vierde niveau. Het is vandaag 35 jaar geleden, maar nog altijd zingen de fans van Wednesday over deze wedstrijd: “Hark now hear The Wednesday sing, United ran away. And we will fight forever more, because of Boxing Day.”

De mooiste speelronde op Boxing Day was die van 1963. Er vielen in totaal 66 doelpunten in tien duels. Er zaten een aantal zeer opvallende uitslagen bij, zoals de 6-1 nederlaag van Manchester United bij Burnley. Het lichtblauwe deel van Manchester had een uitstekende dag, want City won (in de toenmalige Second Division) met 8-1 van Scunthorpe United. Dé uitslagen van dag waren de 10-1 overwinning van Fulham op Ipswich Town (nog altijd de grootste winst die Fulham ooit boekte) en de 2-8 van Blackburn Rovers bij West Ham United.Boxing Day 1963Grappig was dat twee dagen later de returns waren. Ditmaal werd er ‘slechts’ 37 keer gescoord in tien wedstrijden. Er werd opvallend vaak wraak genomen. Zo won West Ham ineens in Blackburn met 1-3 van de koploper, na die 2-8 vernedering twee dagen eerder. Manchester United maakte het ook goed door met 5-1 te winnen van Burnley. Maar het meest opvallend was de overwinning van hekkensluter Ipswich Town op Fulham: 4-2. Daar had echt niemand op gerekend na die 10-1 nederlaag twee dagen eerder.Liverpool v Cardiff City - Premier LeagueDeze Boxing Day is er weer een volledig programma in Engeland. Alle 92 clubs spelen vandaag. Tegenwoordig zijn het vooral semi-derby’s. Dit omdat de fans dan niet te ver hoeven te reizen. Echt derby’s zijn zeldzaam, want de politie heeft geen al te grote capaciteit op deze dagen. Toch zijn er een paar te vinden, zoals Chelsea v West Ham en Queens Park Rangers v Arsenal. Daarnaast is Bolton Wanderers v Blackburn Rovers zeker geen kleine wedstrijd en mag Bristol City v Yeovil ook als een derby worden beschouwd. Maar voor echte onvervalste Boxing Day derby’s, moet je in het Britse amateurvoetbal zijn. Daar gaan Hyde en Stalybridge Celtic elkaar te lijf voor de eer van Tameside en zal de wedstrijd tussen Havant and Waterlooville en Gosport Borough duidelijk maken wie de baas is in Hampshire.

Boxing Day Massacre op YouTube

Boxing Day 3