Een van mijn heimelijke genoegens is het bezoeken van vervallen Engelse kustplaatsjes. Geef mij een troosteloze boulevard met gokhallen, een leeg reuzenrad, een pier, de geur van afgedraaid frietvet vermengd met een vleugje suikerspin en ik ben een gelukkig mens. Blackpool, Southend, Cleethorpes en Great Yarmouth zijn de toppers op dat vlak, maar in Merseyside heb je ook twee klassieke seaside resorts: New Brighton op de Wirral en Southport in het uiterste noorden van Merseyside. Beide steden hadden ooit een profclub. Waar voetbal in New Brighton nooit echt aansloeg, maakte Southport FC 57 jaar deel uit van de Football League. In 1978 werd het weggestemd ten koste van Wigan Athletic en dat zit de Sandgrounders nog altijd niet lekker. Een fotoreportage van de stad en de plaatselijke trots.

Meer over Southport in het boek ‘Voetbalstad Liverpool’ van Joris van de Wier, te bestellen in de webshop, ook in combinatie met Staantribune #21 voor slechts € 29,95 (inclusief verzendkosten).