Komende zaterdag speelt Glossop North End op Wembley tegen North Shields. Inzet is de FA Vase. Glossop North End is de droom van veel quizmasters vanwege de vele unieke feiten die de club op haar naam heeft en als ze deze beker winnen, komt er weer eentje bij. Staantribune reisde af naar Glossop om deze bijzondere club te bezoeken.resized to width 1600 24-4-2015 12:48:34resized to width 1600 24-4-2015 12:48:24De FA Vase is de belangrijkste beker voor clubs die op het Engelse negende niveau en lager spelen. In 1974 door de FA in het leven geroepen om de piepkleine clubs ook een kans te geven op Wembley te spelen. De finale trekt meestal maar een paar duizend man, maar voor de fans en de spelers is het een onvergetelijke gebeurtenis.

resized to width 1600 24-4-2015 12:48:28Voor de kleinere clubs is de FA Vase belangrijker dan de competitie. In de latere rondes zijn de stadionnetjes niet zelden uitverkocht en staan complete dorpen op hun kop. Negorijen waar nog nooit iemand van heeft gehoord, staan dan ineens op de kaart en de plaatsjes hangen vol vlaggen en posters als steun voor de voetbalclub.

resized to width 1600 24-4-2015 12:48:49

resized to width 1600 24-4-2015 12:48:50

resized to width 1600 24-4-2015 12:48:52

resized to width 1600 24-4-2015 12:49:07

resized to width 1600 24-4-2015 12:49:08In Glossop is dat ook het geval. Sjaals met de clubnaam voor winkelruiten, vlaggen met de clubkleuren uit ramen en zelfs een hond met een shirtje van de Hillmen aan. De trip naar Wembley leeft in Glossop. resized to width 1600 24-4-2015 12:48:20

resized to width 1600 24-4-2015 12:49:21 Glossop North End is een bijzondere club. Als ze zaterdag winnen van North Shields is het de eerste ex-profclub die de FA Vase wint. Tot de Eerste Wereldoorlog speelden de Hillmen tussen de grote jongens. Ongelooflijk als je bedenkt dat Glossop destijds slechts 21.000 inwoners had.

resized to width 1600 24-4-2015 12:49:26

resized to width 1600 24-4-2015 12:49:27 Het verhaal is nog meer bijzonder, want in 1899-1900 kwam Glossop North End zelfs uit op het hoogste niveau. Alle grote clubs moesten de reis maken naar de rand van het Peak District. De Hillmen waren het Eibar van Engeland, alleen zag niemand het destijds als een sprookje. Veel bobo’s, journalisten en managers vonden de club niet thuishoren op het hoogste niveau.

resized to width 1600 24-4-2015 12:49:30

resized to width 1600 24-4-2015 12:49:37

resized to width 1600 24-4-2015 12:49:18  “I bear no ill towards Glossopians, but they have no title to a place in this league which, with its necessary limited number of places should represent the big towns, the best class and the most stable reputations – none of which the Glossop men posses.” – Sports Telegraph, december 1899

resized to width 1600 24-4-2015 12:49:50 Gelukkig voor de bobo’s was het maar een eenmalig avontuur voor Glossop North End. Van de 34 wedstrijden werden er slechts vier gewonnen (Burnley, Nottingham Forest, Blackburn Rovers en kampioen Aston Villa waren de ongelukkige clubs) en de Hillmen degradeerden weer naar de tweede divisie. Daar vlogen ze in 1915 uit en dat betekende het einde van het profvoetbal in Glossop.

resized to width 1600 24-4-2015 12:49:53

resized to width 1600 24-4-2015 12:49:54 De afgelopen honderd jaar hing Glossop North End rond in de spelonken van het non-League voetbal. Niet in de hogere amateurcompetities, maar het meer obscure werk, zoals de Manchester League, de Lancashire Combination en de North West Counties League waar tegenstanders luisteren naar namen als West Didsbury & Chorlton, Bacup & Rossendale Borough en Stone Dominoes.

resized to width 1600 24-4-2015 12:49:59Ondanks dat de tegenstanders niet van het kaliber Liverpool, Aston Villa en Everton waren, lukte het Glossop North End sinds 1928 niet meer om kampioen te worden in een van die obscure competities. Tweede plekken genoeg, maar geen titels.

resized to width 1600 24-4-2015 12:50:02

resized to width 1600 24-4-2015 12:50:04