Alex Schalk is sinds gisteren een legende in de Highlands. Met zijn intikker in de negentigste minuut bezorgde de Bredanaar Ross County voor het eerst in de clubhistorie een hoofdprijs. De League Cup heeft niet de uitstraling van de Scottish Cup, maar geen Staggie die daar gisteren om maalde. De 7.500 meegereisde supporters uit de Schotse Hooglanden waren uitzinnig van vreugde en tot gisteravond laat was het feest in Dingwall. Alex Schalk zelf vond het ook prachtig en liep met tranen in zijn ogen rond op Hampden. Eigenlijk kon hij niet meer in de laatste minuten door de kramp, maar de wissels waren op. Schalk ging door, scoorde, trok zijn shirt uit, toonde de hele wereld dat hij een beha droeg en hoeft door zijn doelpunt nooit meer voor een biertje te betalen in Dingwall.

Niet goed genoeg voor NAC, Jong PSV en Go Ahead Eagles vertrok Schalk afgelopen herfst naar de Schotse Hooglanden. Dingwall om precies te zijn, een dorpje met iets meer dan vijfduizend inwoners diep in het noorden van Schotland. De lokale voetbalclub Ross County eindigde dertig jaar geleden onderaan in de Highland League, maar is sindsdien aan een opmars bezig. In 1994 werden de Staggies toegelaten in het Schotse profvoetbal en in 2012 volgde er zelfs promotie naar de Schotse Premiership. In 2013 wilde de club totaalvoetbal gaan spelen en werden vier Nederlanders gehaald die allemaal flopten: Melvin de Leeuw, Kevin Luckassen, Marc Klok en Darren Maatsen, al scoorde die laatste nog wel een wereldgoal tegen Celtic.


Schalk leek in het begin ook te mislukken en kwam de eerste maanden amper van de bank af. Het Schotse voetbal is erg fysiek en daar had de kleine spits moeite mee. Maar in de halve finale van de League Cup stond Schalk er ineens. Tegen Celtic gaf hij een assist voor de 1-1 en maakte zelf de bevrijdende 3-1. Sinds die halve finale scoorde hij nog drie keer en de ‘Bredase Bomber’ leek eindelijk los te komen. Hij spreekt sindsdien zelfs Engels met een dik Schots accent. Gisteren was Schalk onopvallend. Eigenlijk was Hibernian, dat een divisie lager speelt, veel beter. De manager van Ross County bracht nieuwe spitsen in, maar Schalk liet hij staan, hopend op dat ene moment. En dat kwam vlak voor tijd. Het was een typisch spitsendoelpunt: een intikker door op het juiste moment op de juiste plek te staan.Schalk beha

Schalk was zo buiten zinnen dat hij zijn shirt uittrok en er schijt aan had dat iedereen zijn beha zag. De journalist naast mij vroeg nog aan mij: “Is it normal for a Dutch footballer to wear a bra?” Ik antwoordde dat dat heel normaal was in Nederland. Het was schitterend om het uitvak te zien ontploffen. Ongeloof op de gezichten. Hun kleine clubje heeft een hoofdprijs gewonnen. Beide bekers, de Scottish Cup werd vorig seizoen gewonnen door Inverness Caledonian Thistle, staan nu in de Schotse Hooglanden, een gebied dat tot 1994 volledig werd genegeerd door het Schotse profvoetbal. Beide clubs hebben niet de grootste achterban, maar bewijzen dat goed beleid en hard werken kunnen leiden tot succes. Wat Schalk ook gaat doen – zijn contract loopt aan het eind van het seizoen af – in Dingwall zal hij voor altijd een legende blijven. 

Hampden DSC01575 Hampden DSC01583 Hampden DSC01586 Hampden DSC01597 Hampden DSC01626 Hampden DSC01632 Hampden DSC01637 Hampden DSC01642Hampden DSC01653 Hampden DSC01654 Hampden DSC01657 Hampden DSC01662 Hampden DSC01663 Hampden DSC01673 Hampden DSC01675 Hampden DSC01677 Hampden DSC01678 Hampden DSC01680 Hampden DSC01681 Hampden DSC01682 Hampden DSC01683 Hampden DSC01696 Hampden DSC01707 Hampden DSC01709 Hampden DSC01725 Hampden DSC01730 League Cup