Het was geen goede week voor het voetbal. Het incident in de Parijse metro met supporters van Chelsea, de gebeurtenissen in Rome en het slechte spel in de Champions League. Maar er gebeurden ook mooie dingen. Hoogtepunt was de verkiezing van het doelpunt van Jay Beatty tot ‘Goal of the Month’ in Schotland. Niet dat zijn goal zo mooi was, maar het verhaal erachter is dat wel. Jay Beatty is namelijk een elfjarig jongetje met het syndroom van Down.Beatty met Samaras

Het verhaal van Beatty begint in de zomer van 2013. Celtic speelt in de voorronde van de Champions League tegen het Noord-Ierse Cliftonville. Jay Beatty woont in Lurgan, niet ver van Belfast, en is groot fan van Celtic. Voor hem een ideale mogelijkheid om zijn helden aan het werk te zien. De club laat hem zelfs in de teambus. Meteen rent hij naar zijn grote held Georgios Samaras toe, het begin van een speciale band tussen de twee.Beatty warming up

soccerfanshop.nl

Afgelopen seizoen werd Celtic, niet heel verrassend, kampioen van Schotland. Tijdens de ereronde ziet Samaras Beatty staan, pikt hem uit het publiek en loopt met hem op zijn arm de ereronde. Het levert de kleine Jay ineens bekendheid op. Er wordt zelfs een inzamelingsactie opgezet, zodat hij naar het WK in Brazilië kan om Griekenland en Samaras aan het werk te zien. Helaas heeft de familie al een vakantie gepland en kan hij niet gaan.

Op 17 januari speelt Celtic een uitwedstrijd bij Hamilton Academical. Jay Beatty is ook aanwezig. Hij is door het bestuur van de Accies uitgenodigd om hun eregast te zijn die dag. In de rust mag hij een penalty nemen en snoeihard schiet hij die in de kruising. Nou ja, soort van. Celtic wint met 0-2, maar op hun Twitteraccount zet Hamilton dat het 0-3 is geworden en Beatty staat bij de doelpuntenmakers. Het mannetje krijgt ook een staande ovatie van het thuispubliek.Beatty penalty

De SPFL, ook niet de flauwste, besluit om Beatty te nomineren voor de ‘Goal of the Month’-verkiezing van januari. Overbodig om te zeggen dat zijn wereldgoal met maar liefst 97% van de stemmen wordt gekozen tot doelpunt van de maand. Om het helemaal af te maken, maakt Georgios Samaras vanuit Saoedi-Arabië (hij voetbalt tegenwoordig bij Al-Hilal) de winnaar bekend: “Jay, my friend, me and you are the same, scoring goals. I’m very happy to announce that you won the goal of the month. Well done pal, great job. I miss you and I love you. See you, Jay.”
Voetbal kan ook heel mooi zijn.Beattie na goal