Het leuke aan dit toernooi is dat iedereen makkelijk benaderbaar is. Weinig ego’s en hysterische maatregelen. De Abchazen vinden het geweldig en vragen aan iedereen handtekeningen. Zelfs ik heb er al een aantal moeten zetten, maar geen man is zo populair als Harpreet Singh, de teammanager van Punjab. Hij is sowieso al een persoonlijkheid. Vooral de mediamanager van de ConIFA is doodsbang van hem. Singh vindt de ConIFA namelijk niet professioneel genoeg.

Punjab is ook een van de weinige teams dat flink traint. Op de achtergrond regelt Harpreet Singh alles. Met zijn baard, zonnebril en tulband is hij een opvallende verschijning in Abchazië. Kinderen willen zijn handtekening op hun arm, shirt of schoenen en bakvisjes vragen giechelend of ze met hem op de foto mogen. Singh vindt het allemaal goed. Zolang ze hem maar niet storen als Punjab in de aanval is. Stiekem geniet hij van zijn status als ster, al relativeerde hij die wel toen ik hem vroeg waarom hij zo populair is hier. “It’s all because of the beard”, was zijn antwoord, waarna hij zijn zonnebril weer rechtzette. Vandaag zal hij voor het eerst in Sukhum zijn. Benieuwd of zijn reputatie hem al is vooruitgesneld.

De kwartfinales van vandaag:

Koerdistan v Padanië, Dinamo Stadium Sukhum (13:00)

Panjab v West-Armenië, Dinamo Stadium Sukhum (18:00)