The Holy Cow is een kroeg in Schijndel. Tevens hoofdsponsor en naamgever van een voetbalploeg. Holy Cow FC speelt de kraker tegen Naastenbest, op het veld van de vijand. De winnaar is kampioen. Naastenbest heeft de laatste jaren een abonnement op de titel, dus de druk ligt bij de thuisploeg.

Holy Cow FC heeft de nodige tifosi meegenomen naar Best, er wordt zelfs een fakkel ontstoken en een spandoekje (‘Hup Papa’) ontrold bij de aftrap. Die aftrap is om elf uur plaatselijke tijd, maar de kroonkurkjes vliegen al snel in het rond.


Er wordt twee keer een half uur gespeeld in deze buurtvoetbalcompetitie. “Een paar jaar geleden speelden er nog veel zestigplussers mee”, zegt een supporter langs de lijn. Toch wordt er in de eerste helft al drie keer gescoord. Gesteund door een fel meelevend publiek heeft Holy Cow FC twee afstandsschoten omgezet in een doelpunt en leidt dus met 1-2. Het zal toch niet? De paarden van de buurman hopen ondertussen op een snel einde van deze wedstrijd, want het knalvuurwerk dat na elk doelpunt wordt afgestoken, zorgt voor de nodige onrust bij de edele vierbeners.

De tweede helft gaat het snel, de mannen uit Schijndel geloven erin en lopen soepel uit naar 1-5. Vaste supporter Stijn (“Die komt ook als er geen titels op het spel staan”) informeert fijntjes of hij toevallig ook al is gefotografeerd. In de rust heeft hij al wat schijnbewegingen gedemonstreerd op het veld. Dat hij daarbij herhaaldelijk zowat zijn benen brak, is een minieme voetnoot in de annalen van Holy Cow FC.

Na de laatste drie fluitjes van de niet meer zo mobiele middencirkelscheids is de uitbaatster van The Holy Cow tot tranen toe geroerd. Ze knuffelt alles en iedereen en beloont haar jongens met zeven vaten bier (“Als we tweede worden, krijgen we d’r maar vijf”). Of die vandaag weggewerkt kunnen worden, is de vraag. Maar je kunt het altijd proberen. “We gaan die beker even halen en dan naaien we d’ruit naar Skijndel.” De paarden van de buurman halen opgelucht adem.

01 holy cow fc 290516
02 holy cow fc 290516
03 holy cow fc 290516
04 holy cow fc 290516
05 holy cow fc 290516
06 holy cow fc 290516
07 holy cow fc 290516
08 holy cow fc 290516
09 holy cow fc 290516
10 holy cow fc 290516
11 holy cow fc 290516
13 holy cow fc 290516
14 holy cow fc 290516
15 holy cow fc 290516
16 holy cow fc 290516
17 holy cow fc 290516
18 holy cow fc 290516
19 holy cow fc 290516
20 holy cow fc 290516
21 holy cow fc 290516
22 holy cow fc 290516
23 holy cow fc 290516
24 holy cow fc 290516
25 holy cow fc 290516
26 holy cow fc 290516
27 holy cow fc 290516
28 holy cow fc 290516
29 holy cow fc 290516
30 holy cow fc 290516