In Amsterdam staat sinds 1928 een prachtig stadion. Begin jaren negentig stond het op de nominatie om te worden gesloopt, maar geen hond die er destijds iets om gaf. Het werd een betonnen pisbak genoemd, het Olympisch Stadion. Een totaal gebrek aan respect voor het (sportieve) verleden, je komt het in Nederland helaas wel vaker tegen. Uiteindelijk werd sloop op het nippertje voorkomen en het stadion werd teruggebracht in de staat van 1928. De betonnen ring, die architect Jan Wils in 1937 toevoegde aan zijn creatie, verdween en onder het veld werd een gat gegraven voor een parkeergarage. Het Olympisch had weer toekomst. En sinds het succesvolle EK atletiek van de afgelopen dagen is het zelfs weer hip en vindt de goegemeente het een fantastische plek. De lyriek komt uit monden die begin jaren negentig zwegen.

In Stockholm staat sinds 1912 een nog mooier stadion dan dat in Amsterdam. Meer afwijkend van het gangbare, beter van kwaliteit en bovendien gerespecteerd door de jaren heen. Je voelt de liefde als je de beschilderde houten ornamenten ziet, of de punctueel onderhouden deuren her en der. Dit stadion is nooit in gevaar geweest, of verwaarloosd.


Een belangrijke overeenkomst met het Olympisch in Amsterdam is het gebruik van baksteen. Dat geeft een warmte aan een gebouw die met beton niet haalbaar is. In Amsterdam verdween die warmte grotendeels met de uitbreiding van 1937, in Stockholm vonden geen ingrijpende veranderingen plaats.

Een andere overeenkomst: op beide velden speelden grote voetballers. Ajax speelde zijn belangrijke wedstrijden in het Olympisch, in Stockholm was Djurgårdens IF van 1936 tot 2013 zelfs de vaste bespeler. In de documentaire Becoming Zlatan zijn beelden van de kersverse Mancunian te zien waarop hij er met Malmö FF tegen Djurgardens speelt, begin deze eeuw. Je moet goed kijken, dat wel. Inmiddels deelt Djurgardens een stadion met Hammarby IF, de Tele 2 Arena. Need I say more?

Het Olympisch Stadion staat er nog in volle glorie. Bezoek het als u in Stockholm bent, het is meestal open. Neem de ingang onder de Klocktornet.

Afsluitende noot: in Amsterdam stond tussen 1914 en 1929 een stadion dat wel wat op de Stockholmse schoonheid leek. Ook de naam was mooi: Het Stadion. Op zo’n honderdvijftig meter van het nieuwe Olympisch Stadion. Het moest al na vijftien jaar wijken voor woningbouw en dat is tot op de dag van vandaag doodzonde.

00 olympisch stockholm 01 olympisch stockholm 02 olympisch stockholm 03 olympisch stockholm 04 olympisch stockholm 05 olympisch stockholm 06 olympisch stockholm 07 olympisch stockholm 08 olympisch stockholm 09 olympisch stockholm 10 olympisch stockholm 11 olympisch stockholm 12 olympisch stockholm 13 olympisch stockholm 14 olympisch stockholm  16 olympisch stockholm 17 olympisch stockholm 18 olympisch stockholm 19 olympisch stockholm 20 olympisch stockholm 21 olympisch stockholm