De UEFA-familie is sinds mei 2013 een lid rijker. Gibraltar is de naam van de 54ste boorling. De Britse kroonkolonie, eigenlijk niet meer dan een rots aan de onderkant van Spanje, is een land met een oude voetbaltraditie. De eerste voetbalclub in Gibraltar, Prince of Wales FC, werd in 1892 opgericht en al sinds 1895 heeft het land een eigen voetbalbond. Aanstaande zondag speelt Gibraltar op Hampden Park tegen de Schotten in de EK-kwalificatiereeks.d3s2857

Na jarenlang dwarsliggen van Spanje werd Gibraltar in 2013 eindelijk toegelaten. Voorlopig alleen tot de UEFA, maar ook bij de FIFA is een verzoek ingediend. Mocht Gibraltar de poule met Duitsland, Schotland, Ierland, Polen en Georgië overleven, dan kan het zomaar zijn dat Nederland of België ertegen loot tijdens het EK in Frankrijk. In principe zijn de rotsbewoners kansloos, maar als het jongste UEFA-lid ergens een puntje kan pakken, is de kwalificatieronde eigenlijk al geslaagd. Tot nu toe heeft Gibraltar nul punten gehaald uit de vier kwalificatiewedstrijden, met een doelsaldo van 0-21.stand

Het voetbalhoogtepunt van Gibraltar vond plaats in 1949. In een vriendschappelijke wedstrijd werd gelijkgespeeld tegen Real Madrid. Tegenwoordig zijn de verhoudingen met Spanje niet meer zo soepel. Niet alleen wil Spanje graag Gibraltar weer inlijven, nadat het in 1704 door een Brits-Nederlandse vloot werd veroverd op de Spanjaarden, maar ook vrezen ze dat het een precedent schept voor Catalonië en Baskenland. Het toeval wilde dat Spanje en Gibraltar in dezelfde poule terechtkwamen voor het EK, maar de UEFA schoof de Gibraltarezen snel door naar die van Duitsland.d8c-2097


Opvallende wedstrijden
Bondscoach Allen Bula kan kiezen uit zeshonderd voetballers. Dat is niet veel, maar Gibraltar heeft dan ook maar 30.001 inwoners. Toch doen ze het niet slecht. Van de vijf oefenwedstrijden die ze speelden sinds ze UEFA-lid zijn, verloren ze er maar twee. Er werd zelfs één keer gewonnen, met 1-0 van Malta. De grootste overwinning die Gibraltar ooit behaalde was een 19-0 tegen het Kanaaleiland Sark. Die zijn overigens niet zo heel goed, want een dag later verloor Sark met 20-0 van Isle of Wight. De grootste nederlaag is slechts 5-0. Dat was tegen Groenland, ook al geen grootheid in het voetbal. Het zou zomaar kunnen dat wereldkampioen Duitsland die overwinning uit de boeken gaat spelen.

ClubvoetbalLincoln_Red_Imps_Official_Logo_2013-14
Het clubvoetbal lijkt, als je de namen ziet, wel een beetje op cafévoetbal. Veel clubnamen zijn afgeleid van Engelse clubs. Zo is Lincoln Red Imps, de recordkampioen, heel duidelijk gebaseerd op het Engelse Lincoln City, een club met de bijnaam The Imps. Omdat Gibraltar nu lid is van de UEFA, mocht Lincoln Red Imps meedoen aan de Champions League. In de eerste wedstrijd werd HB Tórshavn op 1-1 gehouden, maar op de Faeröer verloren de rotsbewoners met 2-5.

Manchester_United_FC_Gibraltar_crest_zps7eae1d51

 

Een andere opvallende club is Manchester 62. Tot twee jaar terug heette de club Manchester United. In 1962 werd deze club opgericht door fans van het Engelse Manchester United. De mannen kregen toestemming van Matt Busby om de naam Manchester United te gebruiken en het logo heeft ook veel weg van de huidige club van Louis van Gaal. Zelfs de bijnaam, ‘The Red Devils of Gibraltar’, is duidelijk afgeleid van het grote broertje. De droom van Manchester 62 is om nog ooit tegen het grote Manchester United te spelen.

De Vedette
Gibraltar heeft weinig spelers van naam voortgebracht, op eentje na: Tim Buzaglo. In Nederland en België zal hij bij niemand een belletje doen rinkelen, maar in Engeland is hij nog altijd bekend dankzij één wedstrijd. Op 5 januari 1991 moest amateurclub Woking in de FA Cup tegen het grote West Bromwich Albion, dat vier divisies hoger speelde. Bij Woking zagen ze deze wedstrijd als een leuk uitje. Na negentig minuten stond het echter 2-4 en kende iedereen de 29-jarige Tim Buzalgo, een verlegen chauffeur van de plaatselijke videotheek, die drie keer had gescoord. De aandacht kon de bescheiden aanvaller missen als kiespijn. “Ik hoop dat ik nooit meer zoiets meemaak. Al die aandacht van de pers kon ik amper aan. Ik ging er bijna aan onderdoor en denk niet dat ik het aan zou kunnen als zoiets mij weer overkomt”, zei hij later in een van de spaarzame interviews die hij gaf. Buzaglo werkt tegenwoordig anoniem in de IT en is gelukkiger dan ooit.article-0-02134AA30000044D-624_468x381

Het Stadion
Gibraltar is een klein land en het grootste gedeelte wordt dan ook nog eens ingenomen door een rots. Er is maar één stadion, het Victoria Stadium, en dat wordt ook gebruikt voor cricket- en atletiekwedstrijden. Daar spelen alle clubs, dus van thuisvoordeel is nooit sprake. Doordat het maar vijfduizend plaatsen telt, mag Gibraltar er geen officiële interlands spelen. Net over de grens in Spanje ligt een perfect stadion. Maar uiteraard mag Gibraltar dat niet gebruiken van de Spanjaarden. Daarom spelen ze de komende twee jaar in Portugal. Faro om precies te zijn. Over twee jaar moet het Europa Point Stadium klaar zijn dat, de naam zegt het al, in de zuidelijkste punt van het land ligt.rock1

Victoria Stadium, Gibraltar

Dit artikel van redacteur Joris van de Wier staat ook in het 0-nummer van Staantribune (pagina 70-71).