Op een druilerige julidag in 2014 belandden we op het veld van Royal Stade Brainois in ‘s Gravenbakel. Er was een jeugdtraining aan de gang, tientallen jeugdige Waaltjes leefden zich uit op de enige grasmat, het hoofdveld, van de club. Het bleek een fraai beeld met een oude tribune, een gammele kantine die tevens als business-unit diende en meer details die de sfeer van het pure voetbal recht deden. We werden aangesproken door de jeugdtrainer. Wat we hier kwamen doen. Toen hij hoorde dat we Belgische veldjes aan het afstropen waren op zoek naar dit soort sfeertjes, viel zijn mond open van verbazing. “Komen jullie niet voor de Hazards?” We waren zonder het te weten terechtgekomen op de plaats waar ooit internationals Thorgan en Eden hun eerste balletjes trapten.

Het bleek uiteindelijk zo’n voetbalveld dat in je achterhoofd kruipt. Ik wilde er nog eens een wedstrijd zien. Zondag 27 november 2016 kwam het ervan, Royal Stade Brainois speelde tegen Soignies Sports en verloor jammerlijk met 0-2. Oordeel zelf of het de moeite van de reis waard was. De broertjes hebben we overigens niet gezien, wel het ingelijste shirt van de minst getalenteerde van de twee. Je kunt niet alles hebben.001 002003004005006008009010011012013014015016017018019020021

soccerfanshop.nl