In Schotland is afgelopen weekeind de Junior League weer van start gegaan. Een misleidende naam voor deze league, want het heeft niets met juniorenvoetbal te maken. Het profvoetbal is ‘Senior’ vandaar dat deze semi-professionele competitie ‘Junior’ wordt genoemd. In de Junior League wordt het hardste voetbal van Groot-Brittannië gespeeld, veelal in voormalige mijnwerkersplaatsjes. Waar in het Schotse profvoetbal alcohol sinds 1980 uit de stadions is verbannen, is het bij de Juniors juist gemeengoed. Vooral Buckfast, een tonicwijn met veel cafeïne, doet het goed bij de jongere fans. Afgelopen zaterdag stond de enige wedstrijd op het programma waarbij dit drankje niet is toegestaan: Cumnock Juniors v Auchinleck Talbot. 19803782464_9f5b18793f_o

Cumnock tegen Auchinleck is meer dan voetbal alleen. Het is een strijd tussen twee dorpjes in Ayrshire die groot werden door kolenmijnen. Die mijnen waren elkaars concurrenten en dat gold daardoor ook voor de twee plaatsjes. Als jongen uit Auchinleck moest je niet proberen een meisje uit Cumnock te schaken, want dan kreeg je een stevig pak rammel en moest je een paar weken vloeibaar voedsel uit een rietje drinken. Omgekeerd gebeurde hetzelfde trouwens. Als Cumnocker ga je eigenlijk nooit naar Auchinleck, ondanks dat het maar drie kilometer verderop ligt. De enige uitzondering is wanneer beide clubs tegen elkaar spelen. Zeker in de jaren ‘70 en ’80 was de derby erg populair. Ondanks dat er maar dertienduizend mensen in Cumnock wonen en drieduizend in Auchinleck, waren zesduizend toeschouwers geen uitzondering en daar waren geen ‘voetbaltoeristen’ bij, zoals bij de derby van Spakenburg vaak het geval is.


Het was in die jaren ook erg belangrijk om te winnen. Bijna alle spelers waren mijnwerkers en als je verloor, had je geen leven in de mijn. Je maten namen je het kwalijk als je verloor van de grote rivaal. Maar als er was gewonnen, was je wel de grote held. Zowel Townhead Park van Cumnock Juniors als Beechwood Park van Auchinleck Talbot zijn stadionnetjes waar het publiek pal naast het veld staat. Een inworp of hoekschop nemen als je bij de rivaal speelde, was geen pretje. Fans van de tegenpartij schopten je, trokken aan je shirt of gooiden brandende sigaretten tegen je aan. Een befaamd verhaal is van een speler van Cumnock die werd aangevallen door het theevrouwtje van Auchinleck Talbot omdat hij een van ‘haar jongens’ te hard had getackeld.

Met het sluiten van de mijnen eind jaren ’80, begin jaren ’90 werd de rivaliteit minder. Maar nog altijd is het erg heftig, zeker als er een belangrijke wedstrijd op het programma staat. Daar komen nog altijd duizenden mensen op af. In 2011 stond er een wedstrijd op het programma in de Junior Cup, de belangrijkste prijs voor Juniorsclubs. Tijdens de wedstrijd werden de spelers van Cumnock al bekogeld en even later stonden fans van beide clubs op het veld om elkaar de hersens in te slaan met lege drankflessen. De politie te paard moest het veld op om de boel te kalmeren. Sindsdien is alcohol verboden bij deze wedstrijd.

Afgelopen zaterdag was het daarom niet zo verhit, mede omdat Auchinleck al seizoenen lang de veel betere club is. Cumnock degradeerde zelfs in mei van dit jaar. De wedstrijd werd dan ook gespeeld in het kader van de League Cup. Auchinleck won makkelijk met 1-3 en behalve veel gescheld, verliep het buiten het veld vrij rustig.

20239794349_dba78fab32_o

20426432055_b7c17bd134_o

19803781474_386c5f784c_o

20238367080_0954ce5b15_o

20238366270_0cc14e946a_o

20238364550_e6effc743b_o

20400188946_b3c69197af_o

20426425845_4a78fef55e_o

20426427525_c6450af8ed_o

20417775922_8d80f448b3_o

19803775444_6bccaa498e_o

20238417108_06306267b6_o

20426424095_92057296ef_o

20238359670_860420a319_o

20400185316_f4cc7c1b52_o

20400184036_c4c0c1baf0_o

20238413708_5c1a972b10_o

20432618001_9ed131e421_o

20426420325_5089649914_o

20432616881_095facf943_o

20400182956_a124550024_o

20400183076_dc03291ca8_o

20239781059_f6f6ffa15c_o

20432616331_a80a857f26_o

20238412228_2c1c2d7b67_o

20238412438_0790cc0c80_o

20417770272_5778ac7edc_o

20238370140_17e2f989fb_o

20239793679_b026bb259c_o

20400182186_f7e2c30b6b_o