Troosteloos weer, dichtgetimmerde gebouwen en verlaten straten in een stad die enige keren is uitgeroepen tot slechtste badplaats van Engeland. Nee, voor je plezier ga je niet naar Cleethorpes. Totdat je erachter komt dat de plaatselijke voetbalclub, Grimsby Town, een erg interessant stadion heeft. Blundell Park ligt pal aan zee, is een allegaartje van tribunes en heeft zelfs een van de oudste main stands van het land. Fotograaf Martijn Mureau nam afgelopen weekend een kijkje in Cleethorpes.

October 3rd, 2015: Grimsby Town - Forest Green (1-1)Als je op vrijdagavond de veerboot in Rotterdam pakt, word je de volgende ochtend wakker in Hull. De tocht van de havenstad naar Cleethorpes duurt een kleine drie kwartier. In het plaatsje dompel je meteen onder in de rauwe Engelse sfeer. De economische crises hebben in Cleethorpes de afgelopen decennia hard toegeslagen, dat is meteen duidelijk. De wegen liggen er slecht bij en veel winkels en sommige woningen in de hoofdstraat zijn dichtgetimmerd. Dit, in combinatie met het grijze weer, kun je het beste omschrijven als een deprimerende bedoeling.


October 3rd, 2015: Grimsby Town - Forest Green (1-1)
In deze setting ligt Blundell Park. De thuisbasis van The Mariners, de bijnaam van de club, is voor de duizenden fanatieke supporters een plek om even te kunnen ontsnappen uit de dagelijkse sleur van de scheepvaart- en visindustrie. Die ontsnapping begint in een van de pubs rondom het stadion en verplaatst zich later naar een van de drinkgelegenheden in de ground. Letterlijk tegen het strand aangeplakt, staat de hoofdtribune die stamt uit 1901, een van de oudste houten tribunes van Engeland. Het houtwerk is hier en daar verrot en het kraakt als je de tribune oploopt, maar het geeft een romantisch gevoel. Je voelt de oudheid van de tribune, die de geschiedenis van de club heeft meegemaakt.

October 3rd, 2015: Grimsby Town - Forest Green (1-1)
Want Grimsby Town kent een bewogen geschiedenis. Het is een van de oudste clubs in Engeland, speelde eind jaren negentig zelfs nog op het tweede niveau, maar door sportief en financieel wanbeleid donderde de club binnen twaalf jaar naar de Conference, het vijfde niveau van Engeland. De laatste degradatie was wel een zege voor de stadionromantici. Grimsby Town wilde Blundell Park in 2010 verlaten en verhuizen naar een nieuw stadion, maar de degradatie zorgde ervoor dat dat niet doorging. Het zorgde er wel voor dat de houten hoofdtribune bleef bestaan en dat de hoge tribune aan de overkant de skyline bleef domineren.

October 3rd, 2015: Grimsby Town - Forest Green (1-1)

October 3rd, 2015: Grimsby Town - Forest Green (1-1)
Grimsby Town speelde gisteren tegen Forest Green Rovers, koploper in de Conference, voor ruim vijfduizend toeschouwers. Het was een typische Engelse wedstrijd, met veel kick and rush en een fanatiek thuispubliek. De Engelse krachttermen vlogen in het rond, van oudere mannen, vaders en moeders én kinderen, zodra de referee ook maar enigszins tegen Grimsby Town floot. Heel even waande ik me op een voetbalparadijs in Engeland. Ver weg van alle strakke Premier League-regeltjes en van al die moderne bakken die de hoogste niveaus in Engeland domineren. Blundell Park is een parel, waarvan ik hoop dat de fans van Grimsby Town en andere voetballiefhebbers nog lang kunnen genieten.

October 3rd, 2015: Grimsby Town - Forest Green (1-1)

October 3rd, 2015: Grimsby Town - Forest Green (1-1)

October 3rd, 2015: Grimsby Town - Forest Green (1-1)

October 3rd, 2015: Grimsby Town - Forest Green (1-1)

October 3rd, 2015: Grimsby Town - Forest Green (1-1)