Liverpool is een echte voetbalstad. De stad aan de River Mersey kent de rivaliteit tussen Everton en Liverpool, maar is ook een enorme kweekvijver van talent. De regio Merseyside produceert bijna net zoveel profvoetballers als de stad Londen. Tegenwoordig spelen zij op de mooiste velden in de Premier League, maar jongens als Wayne Rooney, Steven Gerrard, Robbie Fowler, Joey Barton, Ross Barkley en Leighton Baines leerden voetballen op straat. Duizenden keren schoten zij hun versleten voetbal in de kruising van de zogenaamde Urban Goals, die sinds mei worden vastgelegd door fotograaf Michael Kirkham (37) uit Liverpool.

Urban Goals-6564

“Ik ben een echte Scouser, geboren in Toxteth, een achterstandswijk in het zuiden van Liverpool. Al vroeg verhuisden we naar het zuidoosten van Engeland, maar op m’n 25e ben ik terug verhuisd naar Liverpool. Dat is en blijft m’n stad. Zelf ben ik supporter van Liverpool, maar mijn familie is verdeeld tussen Blues en Reds. Dat zie je eigenlijk in iedere familie hier in de regio.”Urban Goals-6571

“Ik ben freelance fotograaf. Ik kom veel op bruiloften en maak veel portretfoto’s, waarvan ik regelmatig tentoonstellingen heb. Het project waar ik het meest trots op ben is de serie Urban Goals, waarbij ik zoveel mogelijk op de muur geschilderde doeltjes in en rond de stad probeer vast te leggen. Daar ben ik in mei van dit jaar mee begonnen. Momenteel werk ik ook aan ‘Tough Love’, een project over de rol van boksen in deze stad. Ook een populaire sport hier in Liverpool.”Urban Goals-2-7

“Liverpool is een stad die in de buitenwijken nog steeds enorme armoede en verloedering kent”, gaat Kirkham verder. “De stad is al decennia toe aan een grootschalige opknapbeurt, maar we worden over het hoofd gezien door de regering. Dit zorgt er wel voor dat kinderen creatief worden en veel buiten zijn. In een straal van één mile (1,6 kilometer) rond mijn huis in de wijk Aigburth zijn er al zeker dertig Urban Goals op de muren gekalkt. Sommige buurtbewoners vinden het maar niks, maar ik vind het prachtig. Het tekent dat Liverpool nog altijd een echte voetbalstad is, al spelen kinderen ook hier helaas niet meer zoveel buiten als toen ik hier opgroeide.”Urban Goals-0360

“Ik hoop dat ik dit project nog jaren kan doorzetten. Dit is het eerste project van mij dat echt aanslaat bij het grote publiek. Die erkenning is mooi en geeft energie om door te gaan. Ik ben inmiddels ook al op jacht gegaan naar Urban Goals in Londen en Manchester, al moet je daar beter zoeken dan in Liverpool. Volgend jaar wil ik ook naar het Europese vasteland om Urban Goals vast te leggen. Dit project heeft me echt in z’n greep.”

Urban Goals-9454

Volgtip: www.twitter.com/UrbanGoals