Heb jij net als Staantribune-volger Dorus Kraakman een groundhoptrip gemaakt? Stuur jouw verhaal (plus foto’s) dan naar info@staantribune.nl. De leukste artikelen worden op de website geplaatst.

Het was een video op Facebook die meteen mijn interesse wekte. City of Liverpool F.C., een jonge club spelend in de Hallmark Security League, het negende niveau in de Engelse voetbalpiramide. Op het eerste gezicht een niet heel erg in het oog springende club, met roemruchte clubs als Liverpool en Everton die acteren in dezelfde stad. Maar de beweegredenen voor het oprichten van de club zijn de moeite waard om er eens een kijkje te nemen. Het feit dat ik op het moment van schrijven zelf ook aan de Merseyside woon en studeer, maakte de randvoorwaarden voor deze groundhop dan ook wat makkelijker.Anders dan een FC United of Manchester, waarbij United-supporters zich uit teleurstelling afkeerden van het grote Manchester United, werd City of Liverpool in 2015 opgericht door een samenwerking van Liverpool- en Everton supporters. De liefde voor deze clubs zal nooit wegebben, maar door stijgende kaartprijzen, toenemende hoeveelheden dagjesmensen uit alle contreien, strengere stadionreglementen en de verloochening van het échte ‘matchday-gevoel’ is het met de pure beleving voor deze fans toch wat minder geworden.Bij City of Liverpool vinden zij een goed Non League-alternatief. Hier gaat het meer om de insteek die voetbal maakt tot wat het is: je favoriete team aanmoedigen onder het genot van een pint met je beste vrienden, en dat voor een zacht prijsje. Leuk detail is dat de clubkleur paars is, inderdaad, het resultaat van het mengen van de kleuren blauw en rood. Al deze factoren droegen eraan bij om samen met een Portugese vriend op bezoek te gaan bij het TDP Solicitors Stadium (wel jammer van de naam). Dit was al mijn derde poging, ware het niet dat de eerste twee pogingen gestrand waren door slechte weersomstandigheden. De kraker tegen buurman en stadiongenoot Bootle F.C. werd tot twee keer toe afgelast.Om bij het complex terecht te komen moeten we verder dan de iconische eyecatchers Anfield en Goodison en meer richting de outskirts van Liverpool, Bootle om precies te zijn. Na kale woonwijken en de uitgestorven doe-het-zelfwinkels op unheimische industrieterreinen gepasseerd te hebben, kwamen we aan bij het complex. Een heerlijk oud vervallen bouwwerk, dat met moeite door spaanplaten aan elkaar wordt gehouden. Een paar losse tribunes, een heuse Kop en een prachtig terras voor het clubhuis. Hier gaat het hart van de pure voetballiefhebber toch sneller van kloppen! Opvallend was het community-gevoel dat bij de club heerst. Iedereen lijkt elkaar te kennen en is heel benaderbaar. Onmogelijk als je tegenwoordig een keer naar Anfield gaat. De dag ervoor was net de Merseyside derby in de FA Cup gespeeld, waardoor er leuke discussies ontstonden tussen Liverpool- en Everton-fans.Tegenstander van vandaag was West Didsbury & Chorlton, een club met een fantastische naam. Door de vele gemiste wedstrijden gaf de ranglijst een wat vertekend beeld. The Purples staan in de subtop, terwijl West Didsbury onderaan de ranglijst bungelt. De wedstrijd zelf was een heerlijke Engelse amateurpot: lange ballen, matig voetbal, slecht veld, tackles op en soms over het randje en de enorme werklust aan beide kanten.

Ook langs de kant heerste een lekker sfeertje met gezonde banter en liederen van de jonge garde. Opvallend was het enorme fanatisme van de betrokkenen bij de club en de mensen die we spraken. Zoals de Antifa-mannen gekleed in Sankt Pauli-kleding die in het bezit waren van vlaggen van alle separatistische gebieden op deze aardkloot. Dat fanatisme werd beloond, want na een 1-1 ruststand, waarbij beide goals overigens gemist werden vanwege de enorme behoefte naar een pint, verwende City of Liverpool de 421 aanwezige toeschouwers met een 6-1 overwinning.

Omdat we zo verschrikkelijk aan het koukleumen waren langs het veld, besloten we nog maar een pint te nemen in het clubhuis. Geen verkeerde beslissing, aangezien er hier flink wat liederen werden gezongen na de wedstrijd en een gezellig sfeertje heerste. Gelukkig is er ondanks de vervreemding in de Premier League toch nog een mooi Non League-alternatief, waarin je nog echt terug kunt naar de basis van het Engelse voetbal.

Heb jij net als Staantribune-volger Dorus Kraakman een groundhoptrip gemaakt? Stuur jouw verhaal (plus foto’s) dan naar info@staantribune.nl. De leukste artikelen worden op de website geplaatst.