Een thuiswedstrijd van Berchem Sport stond al een tijdje bovenaan mijn verlanglijstje, het was alleen wachten op het juiste moment. Met de promotie van fusieclub Beerschot Wilrijk naar de derde klasse was dat moment daar: de eerste Antwerpse derby sinds 27 jaar in het Ludo Coeckstadion. De wedstrijd werd op 31 januari gespeeld en omdat mijn favoriete club PSV een dag eerder in actie kwam, was het een mooie – zo niet perfecte – mogelijkheid om richting Antwerpen af te reizen.

Twee weken voor de match leek het erop dat we het duel konden vergeten. Op last van de politie zouden de kassa’s op de wedstrijddag gesloten blijven en bij Berchem kennen ze geen online verkoop. In de jacht op een wedstrijdkaartje bestookte ik de club telefonisch en per mail. Na diverse pogingen gingen de Belgen overstag en op voorwaarde dat ik vijftien euro zou overmaken, zou er bij de clubshop een kaartje klaarliggen.


12615259_554777684700958_4877035000460677590_o
Met de verwachte regenval in dat weekend maakte ik me vooraf zorgen of de wedstrijd überhaupt zou doorgaan. Op zondagochtend bezocht ik de websites, Twitter- en Facebook-accounts van beide clubs, maar nergens werd melding gemaakt van een afgelasting. Dat moest dus goedkomen.

Zo’n uur voor de wedstrijd kwamen we aan bij het stadion, waar het chalet al vol stond met geel-blauw gekleurde supporters. Een bejaarde supporter vertelde me dat het jaren geleden was dat er zo veel volk op de been was. De seizoenen in de derde en vierde klasse hadden de supportersschare van Berchem Sport geen goed gedaan. Vroeger was het stadion regelmatig uitverkocht, maar tegenwoordig komen er hooguit duizend mensen opdagen. En de gemiddelde bezoeker is al lang en breed met pensioen.

12525327_554777514700975_3941923158699871253_o
Voor de eerste Antwerpse derby in het stadion sinds 1989 was er echter volop belangstelling. Men verwachtte rond de 6.500 bezoekers, waarvan 4.000 uitsupporters. Op last van de politie moest er een verplichte ‘neutrale zone’ worden gemaakt. Het stadion was in tweeën verdeeld, met een zittribune (2.500 plaatsen) en een staantribune (4.000 plaatsen). Berchem verkocht de zitplaatsen aan de eigen supporters en de staanplaatsen aan de bezoekers. Ik had nog nooit meegemaakt dat de uitploeg meer supporters in het stadion had dan de thuisploeg.

12657182_554777524700974_6389037770075059484_o
De thuisfans hadden weinig vertrouwen in de wedstrijd. De voorspellingen op de tribunes waren allemaal negatief. Alleen over de minuut dat het doelpunt zou vallen, was discussie. Heel vreemd was dat niet. Beerschot Wilrijk is namelijk de koploper, terwijl Berchem Sport in de subtop staat. Bovendien had de Berchemse formatie de week ervoor nog met 2-0 verloren van de hekkensluiter.

12646854_554777694700957_8860953186798866950_o
Dat er bij derby’s andere wetten gelden, werd na twee minuten al bewezen. De scheidsrechter zag dat de keeper een vermeende terugspeelbal met de handen pakte. De daaropvolgende indirecte
vrije trap schoot Berchem binnen. Zowel de spelers als de supporters begonnen in een overwinning te geloven. Met strijd, overtredingen en gele kaarten troefde Berchem stadsbroeder Beerschot af. In de tweede helft stond de paal een nieuw Berchems doelpunt in de weg, maar twintig minuten voor tijd werd het alsnog 2-0.

12525605_554777631367630_7734415122064268220_o
Op de tribunes namen de supoporters van Berchem de fusieclub van het Kiel op de hak, met liederen als “Hij kan niet mee in eerste klas”, “Fusioneer nog maar een keer” en “We spelen ze van
het kaske naar de muur.” Aan de stand veranderde niets meer en zo werd de eerste Antwerpse derby in 27 jaar op ’t Rooi in Berchems voordeel beslist.12657300_554777618034298_2375337169217039512_o12622522_554777564700970_7355917130503588922_o
Mijn hoge verwachtingen waren dankzij het scoreverloop overtroffen. Door het stadion leek het alsof ik twintig jaar terug was in de tijd. Het enige wat mij deed denken aan de moderne tijd, was de mobiele camerapaal van de politie en de smartphones op de tribunes.

Nort van Schayik
Staantribune-volger

Heb je ook een leuke groundhoptrip gemaakt? Stuur je verhaal (plus foto’s) dan naar info@staantribune.nl. De leukste artikelen worden op deze website geplaatst.