Ooit werd er in de regio Rotterdam een tankstation naar Feyenoord-spits Mike Obiku vernoemd. Imposant. Maar je hebt altijd baas boven baas. Zo is de legendarische manager Brian Clough de naamgever van een snelweg. Sinds 2005 heet de 25 kilometer lange asfaltstrook tussen Derby en Nottingham geen A52 meer, maar ‘Brian Clough Way’. Het is niet toevallig dat het net dat stuk snelweg is. Clough is in beide steden een held, nadat hij wonderen verrichtte bij Derby County en Nottingham Forest. De wedstrijd tussen beide clubs, vroeger de ‘East Midlands Derby’ geheten, wordt tegenwoordig de ‘Brian Clough Derby’ genoemd. Morgen staat hij weer op het programma.Brian Clough Way

Voordat Clough manager werd bij Derby County en Nottingham Forest, waren het beide anonieme provincieclubs die regelmatig jojoden tussen de verschillende divisies en amper wat wonnen. Nottingham Forest had in 1959 een keer de FA Cup gewonnen, maar dat was meer geluk dan wijsheid. Als Brian Clough nooit manager was geweest van beide clubs waren de prijzenkasten vandaag de dag waarschijnlijk nog altijd erg leeg. Ol’ Big Head stond zes jaar aan het roer bij ‘The Rams’ en achttien jaar bij Forest en dat leverde flink wat zilverwerk op: twee landstitels, twee keer de Europa Cup I, vier League Cups, een Charity Shield, de Europese Super Cup, de Texaco Cup, de Watney Cup, de Anglo-Scottish Cup en de Full Members Cup.In 1967 werd Clough manager van het zieltogende Derby County. Met spelers die overal waren mislukt, promoveerde hij in 1969. Drie jaar later werden The Rams voor het eerst in de geschiedenis kampioen van Engeland, voor topclubs als Leeds United, Liverpool en Manchester City. Nottingham Forest, waar Derby County twee keer overtuigend van had gewonnen, degradeerde. Forest speelde nog steeds in de Second Division, toen Clough daar in januari 1975 manager werd. De club uit de stad van Robin Hood stond op dat moment aan de onderkant van de middenmoot. Het was een enorme stunt dat Clough naar Forest kwam. Na de titel met Derby had hij The Rams naar de halve finale in de Europa Cup I geleid. Een paar maanden later kreeg hij ruzie met de voorzitter van Derby en nam hij ontslag. Twee kortstondige avonturen met Brighton en Leeds volgden, maar werden een drama. De afkoopsom bij Leeds betekende wel dat Clough financieel onafhankelijk werd en kon wachten tot er een club langskwam die hem perfect leek.


Dat werd Nottingham Forest. Die hadden slappe bestuurders, waardoor de dominante Clough kon doen wat hij wilde, en het was dicht bij zijn woonplaats Derby. Twee seizoenen later promoveerde Forest, een jaar later werden The Tricky Trees voor het eerst landskampioen. Het jaar erop werd de Europa Cup I gepakt, waardoor Forest als titelverdediger een seizoen later weer mee mocht doen. Ook in 1980 slaagde Clough erin om de Cup met de grote oren te pakken. Daardoor is Nottingham Forest de enige club in Europa die vaker de Europa Cup I won dan de landstitel.Nottingham Forest v West Ham UnitedEigenlijk kun je Derby County v Nottingham Forest het best vergelijken met Heerenveen v FC Groningen, ook provincieclubs die weinig hebben gewonnen. Er is wel rivaliteit tussen de clubs, maar geen pure haat. Voor het tijdperk-Clough had Nottingham Forest met stadsgenoot Notts County een veel grotere rivaal, zoals Heerenveen dat heeft met Cambuur. In Nottingham is dat nu helemaal anders. Supporters van Forest beschouwen Notts County als het kleine broertje, terwijl Derby County tegenwoordig de echte rivaal is. Mochten beide County’s tegen elkaar spelen, dan zijn de fans van Nottingham Forest zonder uitzondering voor hun stadsgenoot en niet voor ‘de schapenneukers’ (in het logo van Derby County zit een ram en dat is tevens de bijnaam) uit Derby.

De besturen van beide clubs besloten in 2007, met goedkeuring van de weduwe van Clough en zoon Nigel (die voor Forest speelde en manager was bij Derby), om na wedstrijden tussen beide clubs de Brian Clough Trophy uit te reiken. De winnaar van de wedstrijd krijgt de beker en bij een gelijkspel blijft de Brian Clough Trophy bij de houder. Hoewel Forest historisch gezien de overhand heeft in deze derby, is Derby sinds de introductie van de beker aan een inhaalslag bezig. Derby County heeft hem al meer dan vijf jaar in bezit gehad, terwijl Forest het moet doen met één jaar en acht maanden. Momenteel is de beker ook in handen van Derby dat vorig jaar maart met maar liefst 5-0 won van Forest. De ontmoeting eerder dit seizoen eindigde in 1-1, waardoor The Rams de trofee mochten houden.Brian Clough TrophyClough stierf in 2004, maar een standbeeld in het stadscentrum en de Brian Clough Stand in het stadion zorgen ervoor dat Ol’ Big Head nog altijd duidelijk aanwezig is in Nottingham. Derby County heeft sinds kort ook een standbeeld van Clough. Dat staat prominent voor het stadion. De fans van beide clubs claimen Clough. Volgens de Derby-fans is hun club altijd de favoriet gebleven van de oud-trainer. Hij moest weg van de toenmalige voorzitter, maar in zijn hart is hij altijd van Derby blijven houden en het liefst was hij weer een keer manager geworden van The Rams, volgens de fans van Derby. Vandaar dat hij ook in Derby is blijven wonen. De fans van Forest zijn ze het daar helemaal niet mee eens. Zij wijzen er graag op dat Clough veel langer manager is geweest van Forest dan van Derby County en dat iedereen in Europa bij de naam Brian Clough meteen aan Nottingham Forest denkt en niet aan Derby County. Hoe dan ook, de manager zal tot het einde der tijden aan de twee clubs gelinkt blijven.18407055