Na Arsenal is het tijd voor een andere grootmacht: Aston Villa. De club dankt haar bestaan aan vier mannen van het cricketteam van de Villa Cross Wesleyan Chapel, die naast cricket ook in de winter een sport zochten om fit te blijven. Dat werd voetbal en in 1874 werd Aston Villa Football Club opgericht. Villa van de cricketers en Aston vanwege de plek waar ze gingen spelen. Het woord ‘Villa’ komt overigens daadwerkelijk van een villa die ooit in Birmingham stond. Gelukkig was het geen bungalow, want van Aston Bungalow wordt niemand vrolijk. De eerste bijnaam van Aston Villa was niet de Villans, maar de Perry Barr Pets. Een van de vroegere stadions van de club droeg namelijk de naam Perry Barr.

De Villa Cross Wesleyan Chapel

De Villa Cross Wesleyan Chapel

Lang bleef de club daar niet. In 1897 vertrok Aston Villa naar het huidige Villa Park. Dat lag op de landerijen van Aston Hall ook een soort villa. De eigenaar van Aston Hall was Sir Thomas Holte, die nog altijd wordt geëerd door de club met de Holte End, de tribune waar de harde kern zit. Op de plek rondom het huidige Villa Park stond ooit een amusementspark. Het stadion werd gebouwd waar ooit een zwembad was. Villa Park werd een echt thuis. De Perry Barr Pets werden de Villans. Kranten vonden dat een moeilijke bijnaam en vaak werd het verkeerd opgeschreven als de ‘Villains’ oftewel ‘De Schurken’. Vandaar dat Aston Villa rond de jaren dertig als cartoonfiguur vaak werd afgebeeld als een struikrover of andere snoodaard, zo ook op het kaartje van Ogden’s. Dit is zelfs een heel naar mannetje, want hij jat de bal mee waardoor er niet gevoetbald kan worden.

soccerfanshop.nl

Villa