spanjeSinds de komst van Peter Lim, een schatrijke zakenman uit Singapore, in de zomer van 2014 is Valencia Club de Fútbol bezig aan een opmerkelijke revival. Lim redde de club niet alleen van een aanstaand faillissement, maar pakte meteen door: Mestalla kreeg een grondige opknapbeurt, net als de selectie. Onder de jonge Portugese trainer Nuno Espiríto Santo (41) valt alles dit seizoen op de goede plek. Vorig seizoen eindigde Valencia nog op een achtste plaats. Dit seizoen hebben Los Che (De Vrienden) zich weer in de Spaanse top genesteld, tussen de grootmachten uit Barcelona en Madrid. Maar, als alles volgens plan verloopt, dan is dit pas het begin. De gloriejaren van begin deze eeuw moeten weer terugkeren in Mestalla. Met minder neemt Peter Lim geen genoegen.

Peter Lim kreeg in augustus 2014 zeventig procent van de aandelen van Valencia in handen. Eén van de eerste dingen die hij liet doen, was Mestalla een grondige opknapbeurt geven, zowel aan de binnen- als buitenkant. Valencia speelt al sinds 1923 haar wedstrijden in dit stadion en dat was duidelijk zichtbaar geworden. De penetrante pislucht in de betonnen catacomben is met geen mogelijkheid meer weg te krijgen, maar aan het uiterlijk van Mestalla moest wat gedaan worden, vond Lim. De 55.000 vaal geworden stoeltjes werden vervangen door gloednieuwe oranje, zwarte en witte exemplaren. Op de lange zijde prijkt nu een grote zwarte vleermuis. Het stadion boezemt nu zelfs ontzag in wanneer het leeg is. Daarnaast werden de honderdduizenden zonnebloempitten, traditioneel tribunevoer tegen de spanning, voor eens en voor altijd uit Mestalla geveegd. De supporters gingen weer met trots naar het stadion.la foto 10

soccerfanshop.nl

Jurriaan van Wessem, voormalig sportverslaggever van onder meer Eurosport en sinds 1994 woonachtig in Monaco, heeft een grote voorliefde voor Valencia, al komt Sampdoria voor hem op de eerste plaats. “Mijn liefde voor Valencia ontstond al heel vroeg. Dat moet in 1979 zijn geweest, toen ik negentien jaar was. Ik herinner me de bekerfinale uit dat jaar nog goed. Valencia won in Bernabéu met 0-2 van Real Madrid, door twee goals van Mario Kempes. Dat komt vooral door dat prachtige rood met gele shirt, in de stijl van de senyera-vlag. Pas jaren later bezocht ik Valencia voor het eerst, maar ik was direct weg van de stad en het stadion. Ik zag in de winter van 1997-1998 in een kroeg tussen de Valencia-fans FC Barcelona – Valencia op tv, een wedstrijd die Valencia met 3-4 won na een 3-0 achterstand, terwijl het in degradatiegevaar was. Vanaf dat moment heb ik de club niet meer losgelaten en raakte alles in een stroomversnelling. Tweeënhalfjaar later stonden ze in het Stade de France in de Champions League-finale tegen Real Madrid, die ze met 3-0 verloren. Een jaar later in San Siro verloren ze wederom, nu na strafschoppen van Bayern München. Dat was een prachtig team, met mannen als Gaizka Mendieta en Claudio Lopez, maar linksback Amedeo Carboni was mijn persoonlijke favoriet. Daarna was ik natuurlijk ook fan van spelers als Aimar, Albelda, Baraja, Vicente, Mata, David Silva en David Villa.”

3e4a3a2ea4b572c59814b8dcc61c9109Mario Kempes

Van Wessem bezocht Mestalla sindsdien zo’n twintig keer. “Dat is nooit gaan vervelen. Ik was de eerste keer echt onder de indruk van de steile tribunes. Het erebalkon op de hoofdtribune, waar spelers gehuldigd worden na historische overwinningen, vind ik ook prachtig. Het mooiste van Mestalla is misschien wel dat het stadion op loopafstand van het centrum ligt, met tientallen fijne barretjes en kroegjes onderweg, waar je geen afzetbedragen hoeft te betalen voor een biertje of cola. Het grote plein voor het stadion is ook mooi. Bij iedere thuiswedstrijd wordt de spelersbus hier door duizenden supporters binnengehaald. De supporters van Valencia zijn enorm enthousiast, al kunnen ze ook erg kritisch zijn. Het is zeker geen makkelijke club om voor te spelen. Of Mestalla het mooiste stadion van Spanje is, vind ik moeilijk om te zeggen, maar het is in mijn ogen wel het meest sfeervolle stadion.”1313187313739_enviofotografos_20110812_231917De journalist ziet daarom ook op tegen de verhuizing naar Nou Mestalla. “De bouw daarvan begon al in 2007, maar ik verwacht dat de verhuizing over twee jaar wel plaats gaat vinden. Eeuwig zonde en ook wel een beetje onnodig, zeker na die grondige opknapbeurt van Mestalla vorig jaar. Valencia is geen club die een stadion met 75.000 stoeltjes wekelijks vol kan krijgen. Het project Nou Mestalla heeft de club de afgelopen jaren vooral veel ellende en hoofdpijn bezorgd. De bouw heeft bijna vijf jaar stilgelegen. Zonder al die stadionschulden hadden spelers Mata, David Silva en David Villa nooit hoeven worden verkocht. Gelukkig heeft Peter Lim de club vorig jaar gered en alles weer in gang gezet. Met hem zijn er weer ambitieuze plannen voor de toekomst. Ik hoop maar dat de verhuizing naar Nou Mestalla goed uitpakt voor de club. Dat is altijd maar afwachten. ”

Nou+Mestalla+stadium+Valencia+6zCVQaDmFTvlNou Mestalla

Het huidige Valencia staat in ieder geval als een huis, met een huidige derde plek als bewijs. Vorig seizoen werd Valencia dus nog achtste, de laagste klassering sinds 2008, toen het onder Ronald Koeman als tiende eindigde, maar wel de Copa del Rey won. De huidige derde plek van Valencia lijkt misschien niet zo heel bijzonder, maar is dat door de kleine verschillen in de Spaanse top wel. Het gat op FC Barcelona en Real Madrid bedraagt respectievelijk slechts acht en vier punten. De opmars van Atlético Madrid onder Diego ‘Cholo’ Simeone heeft ook in Valencia weer voor geloof gezorgd: de twee topclubs zijn te pakken. Kampioen gaat dit Valencia dit seizoen zeer waarschijnlijk niet worden, maar een klassering boven Atlético Madrid zou al een prestatie van jewelste zijn. ABRIL 25/04/09 2009 FUTBOL . PARTIDO LIGA VALENCIA CF - FC BARCELONAHet geheim van het huidige Valencia zit ‘m vooral in de ijzersterke defensie. De Braziliaanse doelman Diego Alves staat vooral bekend als penaltykiller. Met een reddingspercentage van 44% (15 uit 35) heeft hij de beste cijfers in La Liga sinds 1992. Voor Alves staan met Argentijns international Nicolás Otamendi en de Duitser Shkodran Mustafi twee beulen die het iedere aanvaller moeilijk maken. Verder laat de pas 19-jarige José Luis Gayà dit seizoen zien dat er een zegen rust op de linksbackpositie in Mestalla, want ook Jordi Alba (nu FC Barcelona) en Juan Bernat (nu Bayern München) schitterden daar de afgelopen jaren. Op het middenveld zet aanvoerder Dani Parejo de lijnen uit. Voorin beschikt Valencia niet over een echte goalgetter, al is Spaans international Paco Alcácer (21) een naam om te onthouden. Trainer van het jeugdige geheel is een man die ook aan het begin van zijn trainerscarrière staat, Nuno Espiríto Santo (Nuno Heilige Geest). Met zijn energieke manier van coachen en zelfverzekerde uitstraling heeft hij wel wat weg van Diego Simeone. De 41-jarige Nuno was vrijwel zijn hele loopbaan reservedoelman bij clubs als Deportivo La Coruña en FC Porto. Bij zijn eerste club als trainer, het nietige Rio Ave, baarde hij vorig seizoen opzien door beide Portugese bekerfinales te bereiken. Het leverde hem een overstap naar Valencia op, al beweren cynici dat hij slechts een zetbaas is van de beruchte en invloedrijke zaakwaarnemer Jorge Mendes, die afgelopen zomer veel spelers (voorlopig zonder al te veel succes) onderbracht bij Valencia.Nuno+Espirito+Santo+Valencia+CF+v+Malaga+CF+jaPrMrse_fdlValencia moet de huidige positie op de ranglijst nog tien wedstrijden volhouden, als het zich direct wil plaatsen voor de Champions League. Aanstaande zondag (15.00 uur) wacht de confrontatie met streekgenoot Villarreal, dat haar thuiswedstrijden zo’n vijftig kilometer noordelijker afwerkt. Een week later, wederom in Mestalla, wacht de stadsderby tegen Levante. “De derby tegen Levante is iets prestigieuzer, omdat het een stadsderby betreft, maar voor een echte derby is ook een bepaalde mate van gelijkwaardigheid nodig. Dat is met Levante en Valencia nooit het geval geweest,” zegt Van Wesssem. “De afgelopen vijftien jaar heeft Villarreal zich opgewerkt van kleine dorpsclub tot geduchte rivaal van Valencia. Ik weet nog goed dat ik in 1998 in Villarreal was. Toen begreep ik er niks van dat zo’n klein dorpje een club uit de Segunda Division kon herbergen. Zeven jaar later stond dat clubje plots in de halve finale van de Champions League. Ik heb dus ook wel een zwak voor Villarreal, maar Valencia blijft mijn grote liefde in Spanje.” Valencia zal in deze derby’s vertrouwen willen tanken voor de slotfase van het seizoen, waarin het nog uitwedstrijden bij FC Barcelona en Real Madrid moet spelen.Soccer - UEFA Europa League - Group A - Valencia v Swansea City - MestallaSierd de Vos, commentator op Sport1, sluit zijn commentaar bij vrijwel iedere thuiswedstrijd van Atlético Madrid af met het bindende advies om ‘De voetbaltempel aan de Manzanares’ nog eens te bezoeken, voordat het straks ook daar te laat is. Hetzelfde advies geldt voor Mestalla. Daarnaast is een bezoek aan de stad Valencia ook bepaald geen straf, ook niet voor vrouw of vriendin.