Een kleine stad betekent lang niet altijd een kleine voetbalclub. Kerkrade: 47.000 inwoners, Heerenveen: 30.000 inwoners. Maar in het buitenland kan het vele malen extremer, zo blijkt. Soms zijn het voetbalsprookjes van kleine dorpsclubs die de weg zelfstandig omhoog vinden, vaker zijn er geldschieters in het spel die de clubs naar boven pompen. Maar wat zijn de kleinste dorpjes in Europa met een eigen club in de hoogste divisie?

5. En Avant de Guingamp
Het piepkleine dorpje Guingamp in Bretagne is met 7.250 inwoners ongeveer even groot als Panningen. Maar in tegenstelling tot het Limburgse dorp heeft Guingamp de beschikking over een voetbalclub die de afgelopen acht jaar tweemaal de nationale beker won. Spelers als Zlatan Ibrahimovic, Ángel Di María en Mario Balotelli moesten de afgelopen jaren de overtocht naar het Franse dorpje maken, en wilden weleens ten onder gaan in het Stade de Roudourou. En ondanks de kleine dorpskern passen er wel zo’n 18.000 man in het stadion, dat zelfs vaak is uitverkocht. In 2009 speelde Frankrijk een WK-kwalificatieduel in Guingamp, het werd 5-0 tegen de Faröer. Zelfs de Faeröerse spelers zullen niet vaak in dit soort kleine dorpjes spelen. De Nederlanders Edwin van Ankeren en Willem Letemahulu hebben nog in het Bretonse dorp gespeeld, evenals de Ivoriaanse icoon Didier Drogba.En Avant de Guingamp
4. TSG 1899 Hoffenheim
Met geld koop je bijna alles. Vraag maar aan Dietmar Hopp, de 76-jarige Duitse miljardair die dorpsclub Hoffenheim naar de Bundesliga bracht. Het dorp Hoffenheim telt iets meer dan 3.200 inwoners, het stadion (in het nabijgelegen Sinsheim) zo’n 30.000 plaatsen. Overdreven? Nou, inmiddels krijgen ze het stadion aardig vol. De omgeving loopt immers wel uit voor de Bundesliga-duels. In 2008, het eerste jaar op het hoogste niveau, werd Hoffenheim zelfs Herbstmeister. Huub Stevens was er in 2015 nog een paar maanden trainer en ook Edson Braafheid en Ryan Babel speelden bij de club uit het kleine gehucht, qua grootte vergelijkbaar met Nederlandse dorpen als De Wijk, Wemeldinge, Winkel en Benthuizen.

soccerfanshop.nl

3. FC Arouca
Heracles-supporters zullen het Portugese FC Arouca nog wel kennen. En niet van harte. Afgezien van de uitschakeling in de Europa League door de Portugezen begin dit seizoen, kwam een Almelose supportersbus met 58 man vast te zitten op een berg, op zo’n twintig kilometer van het afgelegen en moeilijk bereikbare dorpje. Veelzeggend, al doet de club uit het gelijknamige dorpje met zo’n 3.200 inwoners het überhaupt vrij knap om de Europa League te behalen. In 2005, toen Heracles naar de eredivisie promoveerde, speelde Arouca immers nog op het vijfde niveau in Portugal. In zeven jaar tijd klommen ze omhoog naar de Primeira Liga, waar ze momenteel in de middenmoot staan. Het stadion van Arouca (capaciteit 5.000) zit nimmer vol, zelfs bij het Europese debuut tegen Heracles niet.Arouca FC
2. Platanias FC
Het gehucht Platanias ligt op Kreta, Griekenland. De enige mensen die hier de weg zullen weten, zijn de 979 woonachtige mensen, voornamelijk Engelse renteniers. Het dorpje, dat overigens deel uitmaakt van een gelijknamige gemeente met zo’n 17.000 inwoners, ligt vlakbij de havenstad Chania, waar de thuiswedstrijden ook worden gespeeld. En aangezien Chania zelf geen normale voetbalclub heeft, loopt de stad telkens uit voor een wedstrijd van de dorpsclub, die zeer verdienstelijk zevende staat in de Griekse Super League. Platanias FC werkte zich tussen 2009 en 2012 vanuit de amateurs op richting de Super League, waardoor het lange tijd gewoon op een trapveldje in het dorp speelde.

Platanias FC

Tegenwoordig speelt Platanias FC hun duels in Chania, maar niet lang geleden was een achterafveld met een kleine tribune de thuisbasis van de Kretanen

1. Bruk-Bet Nieciecza Termalica
Werkelijk niemand heeft ooit gehoord van Nieciecza. En da’s niet zo vreemd, want het is met 750 inwoners het kleinste dorp dat een Europese club uit de bovenste divisie huisvest uit de historie. Met een stadioncapaciteit van 4.595 past het gehele Poolse dorpje iets meer dan zesmaal in het Stadion Termaliki Bruk-Bet, maar bij topwedstrijden is de thuishaven wel degelijk uitverkocht. En topwedstrijden zijn er genoeg, want ondanks dat de laatste thuiszege in december 2016 werd geboekt, staat de dorpsclub nog steeds zevende in de Poolse Ekstraklasa, twee puntjes onder Wisla Krakow, wat uiteindelijk recht zal geven op de kampioenspoule.