Hibernian uit Edinburgh won afgelopen zaterdag de Schotse beker. Veel mensen zullen het voor kennisgeving hebben aangenomen, maar het was een heel bijzondere bekerwinst. Hibs behoort, na Celtic en Rangers, samen met Hearts en Aberdeen tot de drie traditionele subtoppers die ook regelmatig een prijs pakken en een grote supportersschare hebben. Bij Hibernian heerst echter een grote frustratie en dat is de Scottish Cup. Tweemaal won de club die, in 1887 en 1902. Al 114 jaar staat Hibs droog, terwijl tal van veel kleinere clubs in die tijd de beker wel wonnen. “Since 1902” is het begin van een Hearts-lied en altijd wordt er aan het jaartal – en aan het feit dat de overwinningsparade in een paardentram was – gerefereerd. De Hibees werden er gek van.

Hibs 1902

In de 114 jaar na de laatste bekerwinst won Hibs vier keer de Schotse titel, drie keer de League Cup  en in 1955 was het de eerste Schotse club die Europa in ging (en meteen de halve finale haalde). Alleen de Scottish Cup winnen lukte keer op keer niet. Zelfs eind jaren veertig, begin jaren vijftig, toen Hibs een van de sterkste clubs van Europa was, werd de beker maar niet naar Leith gebracht. Vaak kwamen de Hibees heel ver: 28x stonden ze in de halve finale en 10x waren ze verliezend finalist. In 2012 leek de ban eindelijk gebroken te worden. Tegenstander in de finale was stadsgenoot Hearts, dat op dat moment aan het desintegreren was en op weg leek naar een faillissement. In de trein naar het stadion was ik omringd door Hibees en iedereen was ervan overtuigd dat ze gingen winnen. Het moest in een kroonjaar en uitgerekend tegen Hearts. Dat lukte niet: 5-1 voor Hearts. Het jaar erop stond Hibs weer in de finale. Ditmaal won Celtic met 3-0. Vorig jaar werd Falkirk in de halve finale helemaal overhoop gespeeld, maar Hibernian verloor met 1-0. Zuur, want in de finale was Inverness een te pakken tegenstander geweest. Dit seizoen stond Hibernian, dat al twee seizoenen niet meer op het hoogste niveau speelt, weer in de finale. Ditmaal was er opvallend weinig hoop. Hibs had een paar dagen eerder verloren van Falkirk en zal daarom volgend weer niet op het hoogste niveau spelen in tegenstelling tot tegenstander Rangers, dat wel promoveerde. Daarnaast heeft Hibs zo vaak verloren in de laatste minuten dit seizoen, dat de term “Hibsed it” een gebruikelijke is in de kranten.

soccerfanshop.nl

Hibs 20160521_134641

Hibernian stond voor losers die niets konden winnen. In maart nog stond Hibs in de finale van de League Cup. Tegen Ross County waren ze veel beter, maar een doelpunt van Alex Schalk in de blessuretijd zorgde ervoor dat de beker naar de Highlands ging. Hibs had weer een “Hibs” gedaan. Dit weekend leek het weer typisch een Hibs-wedstrijd te worden. Veel sterker, 1-0 voorkomen en dat dan nog uit handen geven. Met nog tien minuten te spelen stond Rangers met 2-1 voor, maar toen deed Hibs een “anti-Hibs”. Anthony Stokes – die gehuurd is van Celtic, er de laatste maanden niets  van bakte en geen conditie meer heeft – maakte tien minuten voor tijd de 2-2. Zijn tweede doelpunt. Hij speelde 90 minuten lang geweldig, puur gevoed door zijn haat tegen Rangers. In de blessuretijd maakte aanvoerder David Gray, die uitgerekend door stadsgenoot Hearts is opgeleid, de 2-3. Wat volgde was de moeder aller pitch invasions. Ik zag huilende supporters van geluk, knokpartijen tussen fans van Hibs en Rangers, mannetjes die stukken gras meenamen als souvenir, een doel dat gesloopt werd, mensen die dronken van geluk op het gras lagen, wildvreemden die elkaar omhelsden en supporters die verdwaasd voor zich uitkeken omdat ze het niet konden geloven. Het was oceaanvreugde, om met Marco van Basten te spreken.

Hibs 20160521_145741 20160521_150438 20160521_145752 Hibs 20160521_145744 Hibs 20160521_163654 Hibs 20160521_165214 Hibs 20160521_165459 Hibs 20160521_165219 Hibs 20160521_165608 Hibs 20160521_165718 Hibs 20160521_165616 Hibs 20160521_165721 Hibs 20160521_165734 Hibs 20160521_165755 Hibs 20160521_170503 Hibs 20160521_170800 Hibs 20160521_172819 Hibs 20160521_173204 Hibs 20160521_224647