Als de scheidsrechter heeft afgeblazen, vallen de jonge spelers van FC Lienden van blijdschap over elkaar heen. De uitzinnige vreugdekreten van de supporters en de spelers en het vuurwerk schallen over het Betuwse dorpje. De club, die dit seizoen kampioen bij de zondagamateurs is geworden, heeft zojuist Kozakken Boys met 2-0 verslagen en mag zich de beste amateurclub van Nederland noemen.

Terwijl het feestgedruis op het veld en in de kleine kantine losbarst, staan een paar FC Lienden-fans een tikkeltje verbaasd voor zich uit te staren en te genieten. Het is een onwerkelijk verhaal dat de club dit seizoen heeft geschreven, een verhaal dat niemand in het dorp zich een decennium geleden had kunnen voorstellen.

soccerfanshop.nl

FC Lienden - Kozakken Boys, finalewedstrijd landskampioenschap voetbal amateurs.

In 2004 speelde FC Lienden nog in de Vierde Klasse van de zondagamateurs, om uiteindelijk via enige opeenvolgende promoties in 2007 in de Hoofdklasse te beginnen. In datzelfde jaar besloot de club ook een zaterdagelftal te beginnen, dat in de Vierde Klasse startte. Beide elftallen waren vrij succesvol. Eind 2012 kwam het zondagelftal op het hoogste niveau van het amateurvoetbal uit. Het zaterdagelftal stond er goed voor om naar de Tweede Klasse te promoveren.

FC Lienden - Kozakken Boys, finalewedstrijd landskampioenschap voetbal amateurs.

FC Lienden - Kozakken Boys, finalewedstrijd landskampioenschap voetbal amateurs.

Maar de economische crisis speelde de club parten. De Betuwers hadden het gevoel dat de toenmalige spelers niet zo nodig meer wilden en de bestuursleden dreigden het plezier te verliezen. De club dacht er zelfs serieus over na om de overstap naar de zaterdagamateurs te maken en opnieuw te beginnen. Het bestuur en de technische staf staken de koppen bij elkaar. Het was overduidelijk: het roer moest om bij FC Lienden. Geen volgevreten vedettes meer die in de nadagen van hun carrière bij de blauw-witte trots kwamen voetballen. Het plezier moest weer terugkomen. Jonge en energieke spelers. Spelers met een drive, die in zichzelf willen investeren. Dat was het nieuwe credo. De club besloot alsnog op zondag uit te komen en na het kampioenschap van zaterdag was dat natuurlijk een goede zet. Met een uitgekiend beleid en een goede visie zette FC Lienden de sportieve weg naar boven in.

FC Lienden - Kozakken Boys, finalewedstrijd landskampioenschap voetbal amateurs.

FC Lienden - Kozakken Boys, finalewedstrijd landskampioenschap voetbal amateurs.

Iemand die het sportpark van FC Lienden voor het eerst op komt lopen, denkt niet dat hij een topclub bij de amateurs bezoekt. De accommodatie is ook de reden dat FC Lienden afziet van promotie naar de Eerste Divisie. De gemeente Buren, waarvan Lienden deel uitmaakt, heeft andere prioriteiten dan sport. Investeringen in de accommodatie zijn daarmee een uitdaging, waardoor FC Lienden moeilijk aan de strenge accommodatievoorwaarden van de KNVB kan voldoen.

FC Lienden - Kozakken Boys, finalewedstrijd landskampioenschap voetbal amateurs.

FC Lienden - Kozakken Boys, finalewedstrijd landskampioenschap voetbal amateurs.

Dat is misschien maar goed ook, want het terrein van Lienden heeft wel iets. Een knusse zittribune heeft de duurste plekken en in de kleine en gezellige kantine pakken spelers, supporters en bestuur regelmatig gebroederlijk een pilsje. Het is juist de charme van de club dat alles in Lienden vriendelijk en laagdrempelig is.

Toch was er ook de nodige spanning bij alles wat voor FC Lienden is. Tijdens de eerste wedstrijd om het algeheel kampioenschap voor de amateurs kwam Lienden in Werkendam soms heel gelukkig weg. Ondanks dat Kozakken Boys een veldoverwicht had en zich gesteund voelde door hun fanatieke fans, won FC Lienden met 0-1.

FC Lienden - Kozakken Boys, finalewedstrijd landskampioenschap voetbal amateurs.

FC Lienden - Kozakken Boys, finalewedstrijd landskampioenschap voetbal amateurs.

In de tweede wedstrijd kwam Kozakken Boys fel uit de startblokken. Gesteund door een paar honderd fanatieke aanhangers wilde de club de 1-0 achterstand het liefst in een paar minuten goedmaken. Na twee minuten kon de luidruchtige Kozakken Boys-aanhang al bijna juichen toen de keeper van Lienden in de fout ging. De soms harde eerste helft ging echter gelijkwaardig op, met een ruststand van 0-0.

FC Lienden - Kozakken Boys, finalewedstrijd landskampioenschap voetbal amateurs.

FC Lienden - Kozakken Boys, finalewedstrijd landskampioenschap voetbal amateurs.

De tweede helft was voor FC Lienden. De spelers klapten er fanatiek op en na een klein uurtje spelen kwam de club via een knappe kopbal op 1-0. In de 78e minuut deelde Lienden de nekslag uit aan Kozakken Boys door de 2-0 te scoren. De spanning aan de zijlijn was te snijden en de vreugde bij iedereen uit Lienden was erg groot: FC Lienden is kampioen. Het bier zal na afloop voor de blauw-witten heerlijk hebben gesmaakt.

FC Lienden - Kozakken Boys, finalewedstrijd landskampioenschap voetbal amateurs.

FC Lienden - Kozakken Boys, finalewedstrijd landskampioenschap voetbal amateurs.

FC Lienden - Kozakken Boys, finalewedstrijd landskampioenschap voetbal amateurs.