Waar het grote publiek de FA Cup pas in januari weer ziet, tijdens de Third Round wanneer de clubs uit de Premier League instromen, is de strijd om de roemruchte beker afgelopen weekend alweer van start gegaan. Halverwege augustus is de traditionele start met de allereerste ronde van het oudste toernooi ter wereld. De zogeheten ‘Extra Preliminary Round’ is de eerste van de in totaal veertien ronden. De clubs die hieraan meedoen, weten dat de kans nul is dat ze in mei op Wembley zullen staan, maar toch is dit voor de clubs een van de belangrijkste wedstrijden van het seizoen. Winnen kan namelijk een derby opleveren tegen een club uit een hogere divisie.

20014133153_b9bfe0dfce_oIn de Extra Preliminary Round spelen clubs uit het negende en tiende niveau. Hoe verder dat zij komen, hoe meer kans op een grotere club. Sommige clubs halen met een gunstige loting evenveel geld op als tijdens de rest van het seizoen. Daar hoopte Nelson zaterdag ook op. Ooit was de club uit Lancashire een grote naam en speelde Nelson zelfs profvoetbal. In 1923-1924 op het tweede niveau tussen clubs als Manchester United, Stoke City en Leeds United. Die tijden zijn allang voorbij. Met het sluiten van de vele textielfabrieken in de stad, kromp de bevolking en zakte de voetbalclub als een baksteen in drijfzand weg. De laatste wedstrijd in het profvoetbal was op 2 mei 1931. Nelson verloor met 4-0 van Hull City. The Admirals spelen tegenwoordig in de North West Counties League Premier Division met weinig hoop om daar ooit nog uit te komen. Nelson is een van de armste steden van Engeland en niemand is bereid om geld in de club te steken. Winst op Newton Aycliffe zou daarom heel welkom zijn.

soccerfanshop.nl

Maar het mocht niet zo zijn. Het werd 0-4. Nog dertien rondes te gaan in de FA Cup, maar allemaal zonder Nelson.

20447044978_2c97df6e79_o

20012500834_e4817983a2_o

20014134603_affe4d4e9b_o

20014129733_dc7d6c2fba_o

20014131123_a73dd5ecd0_o

20014131873_05f1236ee1_o

20014130143_d61cec0de9_o

20447054560_b99a9e3982_o

20448356079_58c8d20e3e_o

20448355469_e3e0fb055b_o

20447051100_24b880a97b_o

20448359059_7ebe2276bf_o

20625925982_d4f99a7ae7_o

20625926362_8567112710_o

20625927452_ab9bd56602_o

20635036665_d322f3ce1e_o

20635040935_a81ebdc540_o

20635042135_85cf27f4e1_o

20641696241_d333f02016_o

20635037715_73fafdaf50_o

Nelson DSC01602