Het duurt nog bijna twee uur voor de wedstrijd begint. Ronnie Callaert heeft vast wat kaartjes van zijn blokje gescheurd en voor zich neergelegd. Niet dat hij grote drukte verwacht. De wedstrijden van KSC Maccabi Antwerpen trekken meestal iets van zestig toeschouwers. Nee, hij heeft dat maar liever gedaan, die kaartjes losmaken. Zijn vingers willen niet meer zo. Vroeger ja, toen kwam er nog flink wat volk op de wedstrijden af. Toen ze nog derde nationale speelden. Toen er tegenover de prachtige hoofdtribune ook nog staantribunes lagen en het terrein een echt stadion was. Die tijden zijn voorbij, Maccabi is afgegleden naar vierde provinciale en speelt vanmiddag tegen FC Oxford uit Hemiksem.

06 maccabi 201215

De trainer van de A-ploeg passeert al mopperend: hij heeft maar dertien spelers tot zijn beschikking vanmiddag. Ronnie kijkt er niet van op. Hij had al gezegd dat de discipline binnen de club ver te zoeken is. Zelfs de kantine gaat te laat open. Voor meer informatie verwijst Ronnie naar Marcel van Hees, secretaris van de club en inmiddels de tachtig voorbij. “Hij kan u ook de binnenkant van de tribune tonen.”

soccerfanshop.nl

05 maccabi 201215

Marcel blijkt een aimabele kerel, met een hoop petten op. Na het openen van de catacomben gaat hij namelijk de keeper inschieten. Daarna zal hij nog opduiken als stadionspeaker.

11 maccabi 201215

De tribune is grotendeels van hout en lijkt zo overgewaaid van de Britse eilanden. In de catacomben bevinden zich wat ooit de kleedkamers waren. Tegenwoordig dient de ene kant als opslag en is er een heus VIP-hoekje, met honderden foto’s en krantenknipsels aan de muur. De andere kant is een bescheiden feestzaal met herinneringen aan verschillende ‘Maccabiaden’, een soort Olympische Spelen voor Joden. Het Joodse karakter is duidelijk aanwezig, maar ook niet-Joden zijn welkom bij de club.

08 maccabi 201215

14 maccabi 201215

Ondanks de aanwezigheid van twee zwaar bewapende soldaten is de sfeer opvallend ontspannen. Dat zou ook aan het ongewoon zachte weer kunnen liggen,  er fladdert zelfs een vlinder voorbij in de decemberlucht. Een vrouwelijke supporter maakt zich druk over de wedstrijd, terwijl haar kleinkind spelend over de bankjes huppelt. In de kantine dommelt een supporter weg bij zijn glaasje bier en Maccabi zal op het modderige veld uiteindelijk niet opgewassen zijn tegen FC Oxford: 0-2.

20 maccabi 201215

Als je die tribune en de Joodse identiteit wegdenkt, is dit eigenlijk een heel gewone Belgische club.

Foto’s en tekst: Marco Magielse

24 maccabi 201215

19 maccabi 201215 18 maccabi 201215 17 maccabi 201215 15 maccabi 201215 13 maccabi 201215 12 maccabi 201215 10 maccabi 201215 09 maccabi 201215 07 maccabi 201215 04 maccabi 201215 21 maccabi 201215 22 maccabi 201215 23 maccabi 201215 25 maccabi 201215 26 maccabi 201215