Carlisle United speelt morgen in Preston, op 2 januari in Blackburn en acht dagen later in Blackpool. Dat lijkt op het eerste oog niet gek, maar dat is het wel. Het zijn namelijk allemaal thuiswedstrijden voor de mannen uit Cumbria. Reden: het eigen Brunton Park is weer eens ondergelopen. Ditmaal dankzij Desmond, een storm die Engeland begin december teisterde. Het is niet de eerste keer dat dit gebeurt, want in 2005 stond het water zelfs tot aan de doellat. Een opvallende overeenkomst is dat er beide keren vissen in het stadion zijn gevonden. De vorige keer een goudvis en ditmaal drie koikarpers. Ik vrees wel dat dit de spreekwoordelijke druppel is voor de club en dat er nu vaart wordt gezet achter de verhuisplannen. Zonde, want Brunton Park is in mijn ogen een van de mooiste stadions van Engeland.

carlisle-dsc02814_20657589254_o

Vier keer ben ik bij Carlisle United geweest. Mijn eerste keer was in augustus 2005, tegen Barnet. Een half jaar eerder was het stadion overstroomd. De gevolgen daarvan waren nog steeds te zien toen ik er rondliep, want de benedenverdiepingen van veel huizen stonden nog altijd leeg. Bij de club zelf was een van de tribunes ook nog niet gerenoveerd na de wateroverlast. De oorzaak van dat kwaad, de rivieren Petterill en Eden, waren niet meer dan slootjes toen ik er langs liep. Het was moeilijk voor te stellen dat die twee voor al die ellende hadden gezorgd. Rondom het stadion waren dijken neergelegd, zodat dit in ieder geval niet meer zou gebeuren. Bij de receptie stond een vissenkom waarin Billy, de goudvis die in januari in het zestienmetergebied was gevonden, zijn rondjes zwom.

soccerfanshop.nl

carlisle-dsc02790_21269743942_o

Brunton Park heeft alles wat een echt Engels stadion moet hebben: staantribunes achter beide doelen en een klassieke hoofdtribune met daarvoor nog meer staanplekken. Enige dissonant is de gigantische tribune aan de lange zijde. Hij past totaal niet bij de rest van het stadion. Het is de erfenis van Michael Knighton, een luchtfietser in de traditie van Karel Aalbers en Joop Munsterman. Knighton nam Carlisle United in 1992 over en wilde met de club naar de Premier League. De voorzitter haalde allerlei rare fratsen uit. Zo liet hij de grote, overbodige tribune bouwen. Knighton beweerde verder UFO’s te zien en met aliens te praten. Hij ontsloeg de manager en ging zelf op de bank zitten. Het werd een drama. In 2002 was die mafkees eindelijk weg. Tegenwoordig is Knighton kunstenaar en noemt hij zichzelf Kongthin Pearlmich.

carlisle-dsc02863_21288386751_o

Na mijn eerste bezoek aan Carlisle kreeg ik een zwak voor de club. Eigenlijk is alles leuk aan een bezoekje aan Brunton Park. Het stadion ligt niet ver van het centrum, midden in een woonwijk. Tussen de huizen door zie je de lichtmasten al liggen. In een van die huizen zit Claire’s Bakery, waar je heerlijke broodjes hamburger kunt eten. Het hoort allemaal bij de ‘Carlisle expierence’.

In 2012 was ik opnieuw op Brunton Park en zag ik ze met 3-2 winnen van Sheffield United, een geweldige wedstrijd. Sinds mijn verhuizing naar Schotland zijn The Cumbrians ineens de dichtstbijgelegen Engelse profclub voor mij. Ideaal voor als ik weer een keer een shot Engels voetbal nodig heb. Vorig jaar zag ik de club verliezen van Derby County in de League Cup en afgelopen september zag ik weer Barnet op Brunton Park. Het werd 3-2. Het was een ‘trip down memory lane’, omdat het bijna exact tien jaar geleden was dat mijn reisgenoten en ik bij Carlisle v Barnet was. Onderling hadden we het nog over de overstroming van tien jaar eerder. Beide riviertjes stonden weer erg laag en de dijken leken wel wat aan te kunnen.
carlisle-dsc02776_21254040626_o
Maar toen was daar Desmond. Niet alleen Brunton Park stroomde vol, maar de hele omringende wijk stond blank. De club hoopt eind volgende maand terug te keren naar het stadion. Ondertussen doen de spelers hun best om de buurtbewoners te helpen. Ze sjouwen met meubels, helpen met schoonmaken of gaan gewoon langs voor een praatje. Momenteel wordt er geld ingezameld voor de mensen die getroffen zijn door de overstromingen. Carlisle wil al een tijdje verhuizen naar een kil industrieterrein buiten de stad en ik vrees dat deze nieuwe overstroming die plannen gaat versnellen. Dus als je de booze boat naar Newcastle pakt, laat die clubs in het noordoosten dan een keertje liggen en pak de trein naar Carlisle. Slechter voetbal, maar een authentiek Engelse ervaring is gegarandeerd. Ga snel voordat het te laat is.

carlisle-dsc02891_20657582044_ocarlisle-dsc02822_21280296085_o

carlisle-dsc02815_20657589034_o

carlisle-dsc02820_21092203520_o

carlisle-dsc02800_21269742672_ocarlisle-dsc02797_21092399178_o

carlisle-dsc02796_20659167783_o

carlisle-dsc02788_20659168783_ocarlisle-dsc02785_21093410599_o

carlisle-dsc02782_20659170633_ocarlisle-dsc02779_21280303375_ocarlisle-dsc02786_21092401298_o