Voordat Staantribune Sylvana Simons en kornuiten achter zich aan krijgt: dit is een plaatje uit 1933. De pigmentrijke medemens op dit sigarettenkaartje moet een heiden voorstellen. De bijnaam van Birmingham City was namelijk ooit de Heathens. Afrikanen werden destijds als heidenen gezien, vandaar dat door Ogden’s werd gekozen voor deze afbeelding. De bijnaam heeft z’n oorsprong in de eerste naam van de club: Small Heath Alliance, vernoemd naar de wijk waar de club speelde. Met Aston Villa was er de afspraak dat geen van beide de naam ‘Birmingham’ zou gebruiken in de clubnaam. In 1905 schond Small Heath die afspraak door zichzelf voortaan Birmingham FC te gaan noemen (in 1944 werd het suffix ‘City’ er nog achter geplakt). Nadat Small Heath de naam had veranderd werd de bijnaam de Heathens steeds minder vaak gebruikt. Uiteindelijk werden de mannen uit Birmingham de Blues genoemd vanwege de clubkleur, niet echt origineel, maar men wist niets beters.

Zulus

In 1982 kwam er opnieuw een link met Afrika. Dit keer niet met heidenen, maar met Zulu’s. De Zulu Warriors werden in 1982 opgericht. Deze hooligans hadden de strijdkreet “Zulu Zulu Zulu” voordat ze gingen aanvallen. Anders dan de meeste firms in Engeland, die veelal blank en rechts georiënteerd waren, waren de Zulu Warriors een gemêleerd gezelschap met blanken, zwarten en Aziatische hooligans. Deze multiculturele casuals kwamen voor het eerst echt groot in het nieuws in 1985. Die dag kwam Leeds op bezoek (zie de foto hierboven) en het werd een gewelddadige clash tussen twee van de meest beruchte hooligangroepen van Engeland. Leeds-fans droegen Nazi-armbanden en schreeuwden “Sieg Heil” tegen de Zulus. Overbodig om te zeggen dat het uit de hand liep. De 15-jarige Ian Hambridge, die niets met de rellen te maken had, stierf die dag. Hij kwam door de gevechten tegen een muur aan die instortte. Bijna niemand herinnert zich dat, want die dag was ook de verschrikkelijke brand in Bradford. De Zulus bestaan nog steeds, al het is tegenwoordig nog maar een klein groepje.

soccerfanshop.nl